Создатель болидов F1 представляет миниатюрный автомобиль

  • 20 сентября 2010
Схема дорожной движения

Представьте себе автомобиль настолько узкий, что в одной полосе их может поместиться два; настолько компактный и короткий, что в один парковочный "карман" влезут сразу три.

Теперь представьте себе, что такой автомобиль можно построить буквально в сарае – из стекловолокна, переработанных пластиковых бутылок и тонких стальных трубок. Материалов потребуется в пять раз меньше, чем на обычный автомобиль.

Такой миниатюрный автомобиль безусловно помог бы в борьбе с пробками на дорогах мира – при том, что число машин к 2020 году вырастет вчетверо, до 2,5 млрд.

Он также помог бы сотням миллионов людей наконец стать автовладельцами – и при этом использовать минимум дефицитных ресурсов – воды, металла, энергии.

Что ж, такой автомобиль создан.

В нем поместится три человека, весит он всего 575 кг, развивает скорость почти в 150 км/ч, а стоить будет, по оценкам, порядка девяти тысяч долларов.

Легендарные автомобили

Миниатюрный автомобиль – детище профессора Гордона Маррея. В 70-е и 80-е годы прошлого века он создавал чемпионские болиды Формулы-1 для принадлежавшей Берни Экклстоуну "конюшни" Brabham, среди "формульных" знатоков его авторитет неоспорим.

Image caption Профессор Маррей приобрел известность как создатель болидов Формулы-1 и дорожных суперкаров

Затем он перешел в команду McLaren: именно на его болиде Айртон Сенна завоевал свой первый чемпионский титул. А затем Маррей создал две легендарные кузовные машины – McLaren F1, который долгие годы был быстрейшим дорожным автомобилем в мире, а также знаменитую "чайку" Mercedes SLR McLaren.

Но шесть лет назад профессор Маррей ушел из Формулы-1 и обратился к новой мечте – изменить сам подход к автомобилестроению.

"К тому времени я построил достаточное число гоночных и спортивных автомобилей", - говорит он.

"Я отношусь к тем, кому все время нужны новые задачи. Мне нравится обратиться к какой-то сфере и все в ней изменить".

"Формульное" мышление

Новая мечта профессора Маррея сейчас квартируется в скромном кирпичном здании в промышленной зоне в графстве Саррей.

Профессор и его команда – сохранившаяся со времен Формулы-1 – построили миниатюрный городской автомобиль T25.

"За 15 лет в McLaren эта команда стала, наверное, самым сильным инженерно-конструкторским автоцентром в мире, и сейчас все эти люди здесь", - улыбается профессор.

Image caption У T25 нет дверей: часть кузова наклоняется вперед

T25 копирует внутреннюю компоновку суперкара F1 McLaren: водитель - посередине впереди, два пассажира сзади.

И, как и формульные болиды, "городомобиль" Маррея строится из композитных материалов, только более дешевых.

Панели корпуса и монокок (кабина автомобиля) имеют усилители из стекловолокна, которое во много раз дешевле углепластика, говорит профессор.

"Некоторые волокна расположены хаотично, некоторые переплетены, а некоторые единонаправленны. Это "формульное" конструирование", - говорит он.

Детали кузова крепятся к легкой раме из стальных труб, которая, как признается профессор Маррей, "сама по себе совершенно не обладает необходимой жесткостью".

Но когда монокок вклеивается в раму – подобно тому как ветровое стекло вставляется в корпус автомобиля – вся конструкция становится "жесткой и надежной, как обычный автомобиль".

Интеллектуальная собственность

Ответ на вопрос, каким же образом конструкция профессора Маррея может изменить автомобилестроение, можно найти в его цеху, который по размерам не больше обычной автозаправки.

Здесь часть его инженерного коллектива, состоящего из 30 человек, в полной тайне занимается разработкой нескольких моделей, основанных на вложенных в Т25 производственных принципах.

"Пятиместный, восьмиместный, двухместных автомобиль – или автобус. Это все в наших силах", - говорит профессор.

Потому что – хотя Т25 сам по себе совершенно революционный автомобиль и может совсем скоро пойти в серию – главная цель коллектива состоит в том, чтобы показать, на что эти люди способны.

"Здесь есть некоторая путаница", - говорит Маррей.

"Я известен как конструктор, мой коллектив – инженерно-производственная компания. Но на самом деле, наше главное дело – это создание интеллектуальной собственности", - подчеркивает он.

Гибкость производства

Image caption Команда профессора Маррея разрабатывает будущие модели на тех же технологических принципах

Профессор Маррей предложил технологию постройки автомобиля, которая обходится без наиболее вредных для экологии процессов, применяемых в обычном автомобилестроении – без огромных прессов для штамповки кузовных деталей, без сварочных роботов и без покрасочных цехов.

"Нам этого ничего не нужно", - говорит он.

"Металла мы используем очень мало – на каждый автомобиль Т25 требуется порядка 60 кг мягкой стали, производство которой не требует большого объема энергии. То есть на каждый автомобиль идет стали на 35 евро. И все", - поясняет профессор.

Производственный процесс, получивший название iStream, удивительно гибок.

Размер рамы, форма и цвет панелей корпуса могут изменяться несложными поправками в компьютерной программе. Так что на одной производственной линии в один и тот же день могут находиться самые разные модели.

А изменение формы монокока позволяет производителю вставить в автомобиль практически любой силовой агрегат – бензиновый или дизельный двигатель, или электромотор, работающий как от обычных аккумуляторов, так и на водородных топливных элементах.

Огромная экономия

Применение меньшего числа более дешевых деталей позволяет производителю сэкономить значительные средства. Но, говорит профессор Маррей, даже более важно то, что это снижает инвестиционные риски: для запуска проекта требуется значительно меньше средств.

Image caption В будущем автомобильные заводы станут меньше, дешевле и экологичнее

"Я люблю эффективность в конструировании, но еще больше мне нравится эффективность в бизнесе", - говорит он.

"Завод, на котором будет строиться автомобиль по технологии iStream – вне зависимости от его производственной мощности – потребует около 20% капитальных вложений и займет 20% территории обычного автозавода. И будет использовать меньше половины электроэнергии", - говорит профессор Маррей.

Эти доводы постепенно убеждают как традиционных автостроителей, так и компании, которые никогда этим не занимались. Профессор Маррей надеется, что некоторые из них скоро займутся производством автомобилей по его ноу-хау.

"Мы хотим продать лицензии на производство автомобилей по технологии iStream как можно большему числу компаний и предприятий во всем мире", - говорит профессор, который надеется произвести настоящую революцию в автостроении.

"Это не маленький шажок вперед, это настоящий прыжок, - говорит профессор Маррей. – Мы действительно отказались от старых правил и подходов и предложили совершенно новые".

Новости по теме