Каждому пятому растению на Земле грозит исчезновение

  • 29 сентября 2010
Семенной банк тысячелетия
Image caption На память о многих растениях нам могут остаться лишь коробки с их семенами

Пятая часть нашей флоры, составляющей основу жизни на планете, находится на грани вымирания. К такому выводу пришли специалисты Королевского ботанического сада Кью, Музея естественной истории и Международного союза охраны природы (МСОП).

Ученые исследовали более 4 тысяч видов растений и заключили, что 22% из них находятся под угрозой исчезновения.

Из примерно 380 тыс. видов известных растений многие находятся под угрозой в связи с сокращением среды обитания, как правило в результате сведения лесов под нужды сельского хозяйства.

Наибольшая угроза нависла над тропическими растениями.

Если раньше ученые концентрировали свое внимание на отдельных регионах или наиболее уязвимых растениях, то объектами нынешнего исследования были избраны образцы пяти основных групп, что, по мнению специалистов, позволяет сделать наиболее обоснованные выводы.

Отчет был опубликован накануне конференции ООН по вопросам биологического разнообразия, которая состоится в октябре в Нагое.

В ходе этой конференции на министерском уровне планируется обсудить, почему не выполняются планы по сохранению флоры.

Без флоры нет и фауны

"Мы не может сидеть сложа руки и ждать, пока растения будут исчезать, ведь они служат основой жизни на земле, давая нам чистый воздух, воду, питание и топливо, - заявил директор Кью-гарденз профессор Стивен Хоппер. – Каждый наш вздох – это взаимодействие с растениями, мы полностью зависим от них".

Ботаники опасаются, что многие виды растений могут исчезнуть до того, как их свойства будут изучены, и фармакология потеряет много потенциальных лекарственных препаратов на их основе.

Image caption Реликтовая сосна Уоллеми - одно из редчайших растений. Она появилась на земле 200 млн лет назад

Во многих развивающихся странах лекарства на основе растений порой являются единственными доступными медикаментами в лечении таких серьезных заболеваний как малярия и лейкемия.

Другое опасение связано с тем, что мы все больше зависим от узкого круга растений с ограниченной генетической базой.

Так, до 80% всех потребляемых в мире калорий мы получаем от всего лишь 12 видов растений.

По мнению ученых, результаты исследования придают дополнительную важность работе, которая ведется в Семенном банке тысячелетия в парке Уэйкхерст в графстве Сассекс, который является филиалом Королевского ботанического сада Кью.

В Банке тысячелетия уже собрано около 1,8 миллиардов семян со всего света.

Все образцы занесены в каталог и хранятся в прохладных подземных помещениях, чтобы максимально продлить их жизнь.

В коллекции имеются семена растений, которые уже считаются вымершими, есть там и вовсе печальные напоминания о прошлом, к примеру, засушенные листочки оливкового дерева с острова Святой Елены в Южной Атлантике и крошечный образец ДНК этого вымершего дерева, бережно хранящийся в морозилке.

Новости по теме