В Перу найдены ископаемые останки гигантского пингвина

  • 1 октября 2010
Рисунок гигантского пингвина
Image caption Так выглядел ископаемый гигантский пингвин Inkayacu paracasenis

В ходе раскопок в перуанском национальном заповеднике Паракас американские палеонтологи обнаружили останки крупного пингвина. Он жил 36 млн лет назад, в эоценовую эпоху палеогенового периода.

Птица получила латинское название Inkayacu paracasensis и прозвище Педро - в честь персонажа колумбийского телесериала.

Находка позволила ученым сделать вывод, что основные характеристики пингвинов сформировались еще в ранний период его эволюции. У Педро длинный прямой клюв, коричневое и серое оперение, однако еще нет отчетливого черного "фрака", в каком щеголяют его современные сородичи.

Окрас ископаемой птицы был определен по микроскопическим структурам меланосомам в останках перьев и чешуи.

Животное было ростом 1,5 м и весило почти вдвое больше, чем самые тяжелые из известных императорских пингвинов.

"До находки этого ископаемого мы не имели сведений о перьях, расцветке и форме крыльев-плавников древних пингвинов, - сказала Би-би-си руководитель группы палеонтологов университета Техаса Джулия Кларк. - Теперь мы знаем, что эта птица мало изменилось за миллионы лет за исключением изменения окраски с красновато-коричневой на черно-белую".

Благодаря превращению крыльев в плавники пингвин овладел способностью к так называемому "аква-полету" в воде, в 800 раз более плотной и в 70 раз более вязкой среде, чем воздух.

"Чем тяжелее пингвин, тем глубже он ныряет, - продолжает Джулия Кларк. - Так что древний вид был способен погружаться очень глубоко".

Ученые написали в журнале Science, что ископаемый пингвин, как и некоторые другие недавние находки в заповеднике Паракас, показывают, насколько богатой была фауна эоценовой эпохи в низменных районах нынешнего Перу.

Новости по теме