Ученые: влюбленность может служить обезболивающим

  • 14 октября 2010
Влюбленная пара
Image caption Возможно, "любовная анестезия", действует не слишком долго

Любовь причиняет боль - это если верить множеству певцов-романтиков. А если послушать американских ученых, то наоборот: она боль снимает.

Многократное сканирование мозга демонстрирует: многие из тех зон, которые обычно участвуют в реакции на боль, активируются также и амурными мыслями. При этом, как сообщает бюллетень PLoS One, в ходе исследований добровольцами служили те, кто находился на ранней стадии влюбленности, так что не исключено, что любовное болеутоляющее со временем теряет силу.

Ученые Стэнфордского университета причиняли 15 студентам боль в небольших дозах - и проверяли при этом, не отвлекались ли они на фотографии своих любимых.

Для этого авторы эксперимента использовали методику функциональной магнитно-резонансной томографии (fMRI), при помощи которой замеряли активность различных зон мозга в режиме реального времени.

Две фотографии

Для специалистов не новость, что сильное чувство любви ассоциируется с интенсивной деятельностью нескольких различных районов мозга, в том числе связанных с гормоном дофамином, который обеспечивает мозгу приятные ощущения от различных стимуляторов - от поедания сладостей до употребления кокаина.

Стэнфордские исследователи заметили, что когда мы ощущаем боль, на сканерах "загораются" те же самые зоны мозга, - и заинтересовались, не может ли одно состояние влиять на другое.

Они обратились к студентам-добровольцам, каждый из которых находился на начальной (сроком не более 9 месяцев) стадии любовных отношений, определенной как "первая фаза интенсивной любви". Их попросили принести фотографии объекта их страсти, а также снимки знакомых, которых они считают столь же привлекательными.

И, наблюдая за деятельностью их мозга, экспериментаторы показывали добровольцам эти картинки, а компьютер в это время подавал на их ладони импульсы, вызывающие несильные болевые ощущения. Выяснилось: взгляд на фотографию любимой или любимого снижал восприятие боли намного более заметно, чем взгляд на снимок ничуть не менее привлекательной знакомой или знакомого.

Сравнение с наркотиками

Доктор Джарред Янгер, один из организаторов исследования, полагает, что такая "любовная анестезия" может задействовать достаточно примитивные функции мозга, которые работают образом, аналогичным обезболивающим функциям опиатов.

"Одно из ключевых мест - это прилежащее ядро клетки, важнейший мозговой центр награды и пристрастия, на который воздействуют опиаты, кокаин и иные незаконные препараты, - поясняет он. - Эта зона говорит мозгу, что вам попросту необходимо продолжать это делать".

Профессор Пол Гилберт, нейропсихолог из университета английского города Дерби, не сомневается в том, что связь эмоциональных состояний и восприятия боли существует: "Один такой пример - это футболист, который перенес достаточно болезненную травму, но который в состоянии играть, потому что он находится в эмоционально заряженном состоянии".

Ученый добавляет: при том что эффект, отмеченный его стэнфордскими коллегами, возможно, существует недолго, лишь на начальных стадиях любовных отношений, на дальнейших этапах он вполне может быть заменен чем-то аналогичным; ведь образование в мозгу эндорфинов приводит к ощущению комфорта и удовольствия.

"Важно признавать, что у людей, ощущающих себя одинокими и подавленными, может быть очень низкий порог боли, в то время как для тех, кто доволен жизнью и ощущает на себе заботу, работает обратный механизм, - говорит профессор Гилберт. - Это вполне может быть вопросом здравоохранения, поскольку пациентов зачастую просто прогоняют через систему, не обращая внимания на их эмоциональное состояние".

Новости по теме