Ученые перехитрили панд, не желавших размножаться

  • 5 декабря 2010
Панда Pan-Pan
Image caption За убийство панды в Китае предусмотрена смертная казнь

Китайские ученые совершили важный прорыв в деле размножения больших панд, который, возможно, позволит увеличить численность животных настолько, что их можно будет возвращать в дикую природу.

Как сообщают ученые из Исследовательского центра Чэнду, который специализируется на проблемах размножения панд, с начала проекта, инициированного в 1963 году, в питомнике было успешно выращено более 300 особей и накопленный опыт позволит специалистам в течение следующих 15 лет выпустить на волю первую панду.

По подсчетам экологов, численность больших панд в дикой природе не превышает 2-3 тыс. особей, и еще около 40 находятся в питомниках.

Размер популяции этих миловидных животных продолжает уменьшаться и уровень рождаемости крайне низок, из-за чего этот вид медведей занесен в Красную книгу и даже является символом Всемирного фонда дикой природы.

Однако, несмотря на все усилия ученых и экологов, которые уже много лет пытаются разводить панд в неволе, повышение их численности населения - задача не из простых.

Что же мешает этим животным размножаться?

Никакого секс-драйва

Существует несколько причин, главной из которых считается их сложный репродуктивный цикл, в котором период течки у самок длится всего 72 часа в год, а оплодотворение должно произойти в еще более сжатые сроки (не более 24 часов).

Данная особенность организма этих черно-белых симпатяг осложняет процесс ухода за животными: в частности, специалисты вынуждены проводить ежедневные замеры уровня гормонов в теле каждой особи, обычно путем анализа мочи.

Вторая причина низкой рождаемости весьма банальна: в неволе у панд просто пропадает половое влечение.

Чего только не испробовали неутомимые экологи, чтобы возбудить интерес косолапых питомцев.

Их кормили виагрой, им демонстрировали порнофильмы с участием их сородичей, их даже пытались завлечь ароматизированными бамбуковыми ветками с запахом подходящей самки.

Но даже когда удавалось довести дело до полового акта, он зачастую заканчивался разочарованием.

Image caption Медвежат-близняшек по очереди дают на опеку матери, о чем она даже не подозревает

Проблема в данном случае была чисто физиологическая. Дело в том, что у многострадальных самцов панд размер полового члена невелик, и потому для успешного спаривания партнерам необходимо принимать очень специфические позиции.

Однако наблюдения показали, что у большинства особей инстинкт, подсказывающий им, как надо действовать, развит очень слабо.

По этим причинам эпизоды спаривания оказавшихся на грани вымирания животных завершаются агрессивными выпадами и истерикой, а ученым приходится прибегать к искусственному осеменению для поддержания численности панд.

Надежда есть

Тем не менее, новый метод "обмена двойняшками", разработанный в Чэнду, может кардинально изменить ситуацию.

Суть его заключается в том, что в большинстве случаев у самок рождаются двойни. А физиологические особенности организма панд не позволяют матерям заботиться сразу о двух детенышах, и потому одного медвежонка обычно бросают.

Сразу после рождения одного из детенышей китайские специалисты отправляют в инкубатор, а позже его возвращают и незаметно меняют местами со вторым. Эта операция проводится регулярно и позволяет снизить уровень смертности среди медвежат до 2%.

По мнению экологов, популяция панд в неволе уже достаточно выросла и окрепла для того, что бы начать выпускать их в специальные заповедники, которые уже строятся в сычуаньских горах на средства, вырученные от аренды этих любимцев публики в зоопарки всего мира.

Новости по теме