В Британии воссоздадут гигантский компьютер 1949 года

  • 13 января 2011
Вычислительная машина EDSAC
Image caption От EDSAC мало что осталось, придется изучать архивы, а недостающие детали додумывать

В Великобритании будет воссоздан один из гигантских первых компьютеров 1940-х годов.

Вычислительная машина EDSAC занимала целую комнату. Она была создана в Кембриджском университете и впервые запущена в 1949 году.

Теперь британское Общество сохранения компьютеров заказало копию машины, от которой сохранилось лишь несколько фрагментов.

Сборка агрегата будет продолжаться три года. Действующая модель будет установлена в усадьбе Блетчли-парк на юге Англии.

Усадьба известна тем, что во времена Второй мировой войны там располагался центр дешифровки перехваченных нацистских сообщений; теперь здесь находится Национальный музей вычислительной техники.

Практическая польза

EDSAC стал одной из первых британских вычислительных машин, использовавшихся для практических целей.

Image caption Сэр Морис Уилкс (на фото справа) умер в прошлом году

Сэр Морис Уилкс разработал и изготовил машину для помощи кембриджским ученым, которым приходилось выполнять разнообразные вычисления, а возможностей существовавших тогда настольных устройств было недостаточно.

"EDSAC первым вошел в регулярную эксплуатацию, чтобы помочь людям, которых сэр Морис видел в Кембридже – исследователям, которым было трудно считать на настольных калькуляторах", - пояснил председатель Общества сохранения компьютеров Дэвид Хартли.

Машина проработала девять лет. Отчасти благодаря ей двое ученых смогли получить Нобелевскую премию, а многие другие опробовали новые подходы и получили результаты, о которых без машины нельзя было даже думать.

Воссоздание EDSAC обойдется в 250 тысяч фунтов стерлингов (почти 400 тысяч долларов). По словам Хартли, сбором средств займется предприниматель Херманн Хаузер: проект стартует уже сейчас, поскольку Хаузер уже заручился обещаниями необходимого финансирования.

Трубки с ртутью делать не будут

В Кембридже сохранились некоторые элементы EDSAC, но чтобы воссоздать все остальное, придется изучать архивы и разговаривать с инженерами, которые ее еще помнят.

"У нас складывается довольно полная картина того, как выглядела машина. Но в какой-то момент придется догадываться о замыслах разработчика", - отметил Хартли.

К проекту присоединился Крис Бертон, который участвовал в воссоздании еще одного раннего компьютера Manchester Mark I и попытается добыть недостающие детали.

"Он связывается с самыми разными поставщиками и настроен оптимистично", - сказал Хартли.

И все-таки один из элементов EDSAC воссоздавать не будут. Память машины состояла из полутораметровых трубок с ртутью. Современные санитарные нормы запрещают такое использование токсичного металла.

В настоящее время разработчики испытывают "ультразвуковые линии задержки" с использованием других материалов.

Новости по теме