Марсианской миссии НАСА не хватает средств

  • 8 марта 2011
Марсоход Exo Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Вполне возможно, что вместо двух марсоходов к Красной планете отправится всего один

Совместный проект США и европейских стран по исследованию Марса будет пересмотрен. Необходимость в этом возникла после того, как американская сторона заявила о нехватке средств для реализации проекта.

Ранее американское аэрокосмическое агентство НАСА и ЕКА (Европейское космическое агентство) решили совместно отправить к Красной планете два спускаемых аппарата.

При этом европейская сторона уже готова к строительству своего марсохода.

Однако недавно Национальный совет США по исследованиям обнародовал доклад, в котором говорится, что с американской стороны в бюджет проекта заложено слишком много денег – 3,5 млрд долларов – и что эту сумму надо уменьшить на 1 млрд.

Этот документ, который носит лишь рекомендательный характер, предлагает снизить американское участие в проекте или даже вообще отложить его реализацию.

В частности, один из предлагаемых вариантов предусматривает отказ от использования американского марсохода.

"Мы уверены, что возможна реализация проекта в рамках 2,5 млрд долларов, - отмечает составитель документа профессор Стив Скуирс. – Я думаю, два агентства [НАСА и ЕКА] сами решат, как это может быть сделано".

"Мы полагаем, что сокращение масштабов проекта должно в равной степени быть распределено между НАСА и ЕКА. Для нас очень важно сохранить партнерские отношения с ЕКА", - добавил профессор Сквирс.

Образцы поверхности

Представленный профессором Сквирсом доклад отражает широкий диапазон взглядов американских специалистов по исследованию космоса, поэтому он имеет значительное влияние на процесс принятия решений в НАСА.

В ходе миссии специалисты надеялись получить образцы поверхности Марса для последующего лабораторного их изучения.

Планировалось, что европейский аппарат ExoMars получит образцы грунта с поверхности Марса, а американский марсоход Max-C займется поиском горных пород. В планы также входила отправка в 2020 году на Марс роботов для получения всех образцов и отправки их на Землю.

Именно соображения экономии бюджета привели к тому, что НАСА и ЕКА решили совместить свою работу по исследованию Марса. Для запуска и посадки на поверхность Марса двух исследовательских аппаратов планировалось использовать одну и ту же ракету-носитель и посадочное устройство.

Однако новые экономические условия в США стали причиной сокращения масштабов проекта.

В ближайшие 5-6 лет планируется сократить финансирование НАСА, поэтому, по словам профессора Сквирса, каждый проект пристально рассматривается с точки зрения возможных результатов и затрат на его реализацию.

"Если цель сокращения участия НАСА в проекте до 2,5 млрд долларов выполнить не удастся, то мы рекомендуем отложить отправку марсохода Max-C на следующее десятилетие или же полностью от него отказаться", - подчеркнул профессор Сквирс.

"Обсудим в марте"

ЕКА и НАСА должны провести переговоры по этому вопросу в марте.

На 2016 год запланирован другой совместный проект – отправка к Марсу орбитального устройства, которое попытается уловить следы метана и других газов в атмосфере Красной планеты.

Результаты этой миссии должны помочь в принятии решения относительно планируемого места посадки марсоходов в 2018 году.

Присутствие метана в атмосфере может означать наличие жизни или быть признаком геологической активности. И то, и другое будет важным открытием для специалистов по исследованию космоса.

В докладе Национального совета США по исследованиям упоминаются и два других проекта НАСА – запуск орбитальных устройств к Урану и одному из спутников Юпитера.

В отношении этих планов рекомендации совета таковы: если не удастся сократить затраты на их реализацию, то их лучше отложить и заняться более дешевыми, менее масштабными проектами.

Глава научного отдела ЕКА профессор Дэвид Саутвуд подчеркнул, что доклад Национального совета США по исследованиям требует тщательного изучения: "Сначала мы должны понять, чего именно хочет американская сторона, насколько они хотят сотрудничать с нами. В докладе поднимается целый ряд вопросов, и мы должны дать на них ответы".

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.