Зачем кукушка прикидывается ястребом

  • 18 апреля 2011
Кукушка (слева) и ястреб-перепелятник Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Кукушка (слева) и ястреб-перепелятник имеют идентичный узор на брюшках

Некоторые кукушки в ходе эволюции "перекрасили" часть своего оперенья под ястребов, что позволяет им отпугивать птиц, в гнезда которых они подбрасывают свои яйца.

Одна из певчих птиц, гнезда которых особенно любят кукушки, – это дроздовидная камышовка. И, как выяснили британские орнитологи, представители этого вида куда реже предпринимают какие-либо усилия, чтобы противостоять кукушкам-агрессорам, которые имеют окрас, похожий на ястребиный.

Сам по себе факт схожести был известен специалистам уже давно. А исследование, о результатах которого его авторы сообщают на страницах журнала Behavioural Ecology, ставило целью выяснить, какой эффект оказывает этот эволюционный трюк кукушек на других птиц.

Кукушки - это птицы-паразиты: они подбрасывают свои яйца в гнезда других пернатых, предоставляя им возможность взращивать кукушат. Вылупляясь, они быстро избавляются от конкурентов, выбрасывая из гнезд яйца своих приемных родителей.

Но чтобы другая птица не заподозрила, что кормит чужого птенца, кукушке нужно положить яйцо в правильное гнездо, и чтобы его хозяева дали ей возможность сделать это.

"В ходе другого эксперимента мы заметили, что лазоревки и синицы просто боятся кукушек, как будто это не кукушки, а ястребы-перепелятники", - говорит доктор Джастин Уэлберген из Кембриджского университета, руководивший исследованием.

Но кукушки не нападают на лазоревок и синиц, так что у них нет причин их опасаться. И доктор Уэлберген с коллегами решили проверить, не играет ли в этом решающей роли кукушечье оперение. Чтобы ответить на этот вопрос, ученые поместили рядом с гнездами дроздовидных камышовок чучела кукушек и перепелятников.

"Самое очевидное сходство между кукушкой и ястребом-перепелятником - это узор на их брюшках", - отмечает орнитолог. Он и его коллеги прикрыли некоторым чучелам брюшка белой тканью - и стали наблюдать за тем, как реагируют певчие птицы на непрошеных гостей.

"Мы выяснили, что камышовки менее охотно приближались к чучелам с раскрашенными грудками, - говорит доктор Уэлберген. - И куда активнее атаковали тех кукушек, которые не слишком походили на ястреба - то есть тех, которым мы прикрывали брюшка тканью".

Это, по словам специалиста, свидетельствует, что мимикрия под ястреба помогает кукушкам избегать лишних проблем, когда они подбрасывают свои яйца в чужие гнезда.

Такая мимикрия - лишь один из многих инструментов, задействованных в эволюционной гонке вооружений, которую кукушки ведут против других птиц.

Новости по теме