Звездное трио, которое танцует в полной тишине

  • 11 апреля 2011
Двойная звезда Правообладатель иллюстрации
Image caption Двойные системы астрономам довольно хорошо известны, а тройные для них пока внове

Грациозный танец трех звезд, наблюдавшийся орбитальным телескопом "Кеплер", привлек внимание астрономов по той причине, что исполняется он без аккомпанемента.

Ученым известно, что звезды в своих окрестностях производят обычно грандиозный шум, который "Кеплер" в состоянии засечь по переменам в излучаемом ими свете. Однако, как пишут астрономы в журнале Science, красный гигант HD181068A ведет себя нехарактерно тихо.

У HD181068A есть два спутника - две звезды из категории красных карликов, которые к тому же обращаются одна вокруг другой.

Звездные звуки изучает наука астросейсмология; в том же журнале Science публикуется отдельный доклад, в котором описывается "пение" более 500 звезд, наблюдавшееся американским телескопом "Кеплер".

Процесс конвекции - передвижение звездной массы от ее ядра к поверхности - создает мощнейшие волны давления, которые по своей сути являются звуковыми, хотя и очень низких частот.

Параллельно с этим происходят и другие процессы - сгущения и разрежения газов и перемены температуры, - которые приводят к изменению свойств света, излучаемого звездой. Эти перемены улавливают телескопы, подобные "Кеплеру", и ученые по ним измеряют звуковые колебания внутри звезд.

Тройная игра

Однако HD181068 - случай особый: это система "тройного затмения".

С точки зрения "Кеплера", небольшие двойные звезды, обращаясь друг вокруг друга, проходят одна перед другой. При этом они по очереди проходят и перед диском красного гиганта.

Детали того, что происходит в этой системе, могут быть просчитаны при помощи очень малого объема света, блокируемого каждой из звезд на каждом из этапов тройного вальса.

Это не первая система "тройного затмения", замеченная "Кеплером"; первой такой чести удостоилась KOI 126, о которой астрономы сообщали в журнале Science в феврале. Однако HD181068 специалистов озадачила.

"Красный гигант должен пульсировать, - заявил в интервью Би-би-си руководитель исследования Ализ Дерекаш из Будапештского университета. - Мы знаем, что все красные гиганты демонстрируют некоторые колебания - на поверхности звезды должны быть какие-то волны, проявляющиеся в световой кривой. Мы можем прикинуть период этих колебаний, но этот красный гигант не соответствует этому периоду".

Диагноз затруднен

Лучшая версия, которой располагают астрономы на сегодняшний день, состоит в том, что колебания на поверхности HD181068 смазываются гравитационными взаимодействиями трех звезд.

Эта гипотеза подтверждается тем, что период обращения двух малых звезд вокруг друг друга составляет 0,9 земного дня, а предполагаемый период колебаний красного гиганта - почти ровно половина этого срока. То есть вероятно, что двойная звезда очень вовремя заглушает волны, исходящие от поверхности HD181068.

Впрочем, как говорит Майк Монтгомери, астроном из Техасского университета, могут быть и другие объяснения.

"Когда имеешь дело со звездами в двойной и тройной системе, и одна из них сжигает весь свой водород и становится красным гигантом, если они достаточно близко друг к другу, звездный материал может начать перетекать из одной звезды к другой, - объясняет он в интервью Би-би-си. - Это косвенное доказательство - но, возможно, ее внутренняя структура не такая, какой была бы, если звезда была бы одиночной, и это каким-то образом сказывается на ее способности пульсировать".

Так или иначе, но частота, с которой делает свои открытия телескоп "Кеплер", может означать, что не за горами появление и других примеров подобных систем.

"Эти вещи не столь необычны, как можно подумать, - говорит доктор Монтгомери. - Мы, возможно, откроем новые такие системы, а через пару лет сумеем ставить диагнозы подобного толка".