В Арктике рыжие лисы побеждают белых

  • 14 апреля 2011
Самка песца Правообладатель иллюстрации R A IMS
Image caption По мере глобального потепления рыжие лисы продвигаются на север и изгоняют песцов из привычных мест обитания

Российскому полярному песцу грозит нашествие рыжих лис с юга, предупреждают ученые. Этим летом биологи впервые наблюдали вторжение рыжей лисицы в нору арктического песца. Самка песца уступила лисе и убежала, бросив свое потомство на произвол судьбы.

Лиса обыкновенная оказалась доминантным видом по отношению к песцу (которого также называют белой полярной лисой).

Согласно публикации в журнале Polar Biology, по мере глобального потепления рыжие лисы продвигаются на север и изгоняют песцов из привычных мест обитания.

Традиционный ареал обитания песца (Vulpes lagopus) - гористая тундра на севере России. Предыдущие исследования показали, что песцы уже практически ушли с южной границы своих "владений". Популяция обыкновенных лис (Vulpes vulpes ) растет, и когда два родственных вида встречаются, рыжие оказываются сильнее своих более мелких белых сородичей.

Примеры их лобового столкновения раньше уже были описаны в Швеции. Российские и норвежские биологи решили узнать - а не подвергаются ли нашествию оккупантов и обитатели более холодных областей на севере Сибири?

Драма на Ямале

"К своему удивлению, мы обнаружили рыжих лис в арктической тундре. Этот вид чрезвычайно редко встречается здесь", - рассказала член экспедиции Анна Родникова.

Она и ее коллеги наблюдали летом на Ямале драматичную сцену – лисица подошла к норе, где обитало целое семейство песцов.

Матери семейства в это время не было в убежище. Когда самка песца вернулась и увидела рыжую лису, то остановилась в 50 метрах и начала неуверенно тявкать.

Рыжая была явно утомлена и не в лучшей форме, но всё равно вышла победительницей без боя. Белая лиса ретировалась и больше уже не возвращалась к своей норе.

"Непостижимо, что мать настолько испугалась рыжей лисицы, что даже не попыталась защитить свой выводок, который, по всей видимости, остался в норе", - говорит Анна Родникова.

Вряд ли захватчица загрызла щенят, говорят биологи. Останков в норе не было.

Как сказано в публикации, скорее всего, щенята песца спрятались в глубине норы, а потом ушли через боковой ход. Этот эпизод служит серьезным доказательством теории вторжения красных лис в Арктику, считают исследователи.

Экспедиция проводилась в рамках проекта по изучению климата Арктики на примере поведения хищников.

Песцы - потенциальные жертвы климата?

Полярных песцов осталось еще много, сотни тысяч особей, и вымирание им не грозит. Однако их миграция служит важным индикатором климатических изменений.

"Потепление не вредит "белым арктическим лисам" напрямую, - говорит Родникова. - Но благодаря ему лисицы обыкновенные теперь могут выживать в условиях крайнего Севера, и, более того, - размножаться и доминировать над песцами".

Рыжая лиса примерно на четверть крупнее своего арктического родственника по семейству псовых, но не имеет таких механизмов приспособления к экстремальному холоду. Мех песца, как известно, обеспечивает превосходную теплоизоляцию и покрывает не только всего зверя от ушей до кончиков хвоста, но даже подушечки лап.

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.