Обнаружен самый крупный окаменелый паук

  • 20 апреля 2011
Ископаемое паука Правообладатель иллюстрации SELDEN ET AL
Image caption Размах лапок самки-гиганта достигает 15 сантиметров.

Cамая крупная из до сих пор известных окаменелостей паука возрастом 165 млн лет обнаружена в Китае.

Размах ног у самки паука, которой ученые уже присвоили латинское название Nephilajurassica, составляет внушительные 15 сантиметров.

Самка принадлежит к тому же семейству, что и широко распространенные сегодня золотопряды. Сегодня пауков этого семейства (Nephilidae) можно встретить в тропических и субтропических регионах всего мира. Они плетут очень прочную паутину характерного золотистого оттенка.

"Наше ископаемое - самое крупное в мире, - утверждает профессор Канзасского университета Пол Селдон. - Собственно, тельце у нее на такое уж большое, но если прибавить длину ног, то наша самка тянет на рекорд".

Нынешняя находка на 100 с лишним миллионов лет древнее известной до сих пор окаменелости паукообразного этого рода, которой "всего" 35 млн лет.

Великанша юрского периода

Никто не может с уверенностью сказать, как встретила смерть эта паучиха, но не исключено, что она стала жертвой крупной природной катастрофы.

Правообладатель иллюстрации SPL
Image caption Сегодня пауков семейства Nephilidae можно встретить по всему миру.

Судя по всему, ее погребло под слоем пепла на дне озера.

Но каковы бы ни были обстоятельства ее гибели, эта самка прекрасно сохранилась, пусть и в виде окаменелости. "На ее лапках можно разглядеть тончайшие волоски, которые используются для регистрации колебаний воздуха, - объясняет профессор Селден. - Их размер и форма очень типичны для рода Nephila".

Сегодня самки этого рода плетут одни из самых крупных паутин в мире, которые достигают полутора метров в диаметре.

Любопытно, что у этих пауков развит диморфизм, то есть самки значительнее крупнее самцов и выглядят на их фоне гигантами. Профессор Селден и его коллеги теперь горят желанием убедиться в том, что диморфизм был присущ и их древним родичам.

"Самое древнее из ранее обнаруженных ископаемых семейства Nephilidae относится к критскому периоду, и это самец, причем он нормального размера, - говорит профессор-палеонтолог, специалист по беспозвоночным из Канзасского университета Гульф-Хедберг. – Так что похоже, половой диморфизм был распространен уже в юрский период. Но чтобы подтвердить это, нам нужно найти ископаемое самца того же времени".

Новости по теме