Шаттл "Атлантис" отправился в космос в последний раз

  • 8 июля 2011
"Атлантис" Правообладатель иллюстрации AP
Image caption В общей сложности шаттлы налетали более 870 млн километров

Несмотря на переменчивую погоду НАСА дало добро на запуск космического челнока "Атлантис", который стартовал с мыса Канаверал.

Хотя накануне над космодромом шел проливной дождь, метеорологи надеялись, что к назначенному времени запуска погода улучшится, а руководители полетов распорядились заранее заполнить гигантский внешний бак челнока топливом.

В половине восьмого утра по местному времени экипаж корабля в составе командира Криса Фергюсона, пилота Дага Херли и астронавтов Сэнди Магнус и Рекса Уолхейма прибыли на стартовую площадку в специальном "фургоне астронавтов".

После этого астронавты заняли места в кабине корабля, пристегнулись, и началось томительное ожидание.

Между тем, еще до рассвета на смотровую площадку космодрома стали прибывать толпы зрителей.

По данным местной полиции, к моменту запуска там собралось около миллиона человек.

Последний полет

Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption По традиции экипаж к космическому челноку доставил "астробус"

Метеорологи опасались, что в последний момент небо над стартовой площадкой может затянуть тучами и начнется гроза.

Однако погода сжалилась над астронавтами и зрителями, и запуск состоялся по плану.

В ходе своей последней миссии шаттл доставит на МКС более трех с половиной тонн груза.

Треть объема составляет продовольствие: запасов должно хватить обитателям станции на целый год, поскольку за это время других поставок не предвидится.

Последний полет "Атлантиса" стал в общей сложности 135-м в серии запусков космических челноков на протяжении 30 лет.

В конечном счете НАСА приняло решение свернуть программу, которая стала слишком дорогостоящей.

Теперь агентство надеется возложить задачу по доставке астронавтов и грузов на орбиту на частные аэрокосмические компании.

Первые частные космические корабли по замыслу должны вступить в строй в ближайшие несколько лет.

Таким образом НАСА рассчитывает высвободить ресурсы на разработку новых капсул и ракет, способных доставить астронавтов за пределы земной орбиты, на Луну, астероиды и, возможно, Марс.

Новости по теме