Палочники: миллион лет эволюции без секса

  • 19 июля 2011
Палочные насекомые
Image caption Тимематиды широко распространены на западном побережье США

Некоторые виды насекомых-палочников просуществовали более миллиона лет без секса. К такому выводу пришли ученые, проводившие исследование генетического строения этих существ.

Группа ученых из Канады, проводившая анализ ДНК насекомых из семейства тимематидов, обитающих на западном побережье США, выяснила, что два подвида размножаются неполовым путем на протяжении сотен тысяч лет.

Результаты генетического анализа, опубликованные в научном журнале Current Biology, могут дать ответ на вопрос, давно терзающий ученых: как можно существовать без секса?

Ранее было известно, что этот вид палочников (также известных как привиденьевые) размножается неполовым путем. Самки этих насекомых в результате "непорочного зачатия" производят генетических клонов.

Жизнь бделлоидных коловратков

Доктор Таня Швандер вместе с коллегами решили проверить долговечность тимематидов посредством анализа ДНК, чтобы узнать, когда они стали самостоятельным видом.

Результаты их поразили: пять подвидов привиденьевых существовали последние 500 тыс. лет, а два других – еще дольше.

"Все сводится к тому, что оба подвида, Timema tahoe и Timema genevievae, существуют уже более миллиона лет без секса, – говорит Швандер. – Наши исследования добавят веса идеи о том, что бесполое размножение не всегда приводит к вымиранию вида".

В прошлом было принято считать, что бесполое размножение неизбежно создает тупиковую ветвь эволюции. Во многом причиной становления этой теории была крайне короткая родословная изучаемых организмов.

Также не дал однозначного ответа анализ окаменелых останков некоторых мелких беспозвоночных. Изначально ученые пришли к выводу, что так называемые бделлоидные коловратки и дарвинулидные остракоды существуют без полового размножения на протяжении многих тысяч лет.

Однако результаты других исследований поставили эту идею под вопрос, поскольку асексуальность могла развиться у этих видов сравнительно недавно.

Миллион лет одиночества

Сравнивая несколько видов палочников, как однополых, так и разнополых, ученые установили, что бесполое размножение было присуще некоторым видам на протяжении тысячелетий.

"Тимематиды действительно являются древнейшим видом насекомых, в отношении которых есть убедительное свидетельство того, что они были асексуальны на протяжении долгого времени", – говорит глава исследовательской группы.

У бесполого размножения есть свои преимущества, считают ученые. Например, оно способствует невероятно быстрому распространению организма.

Однако есть и очевидный недостаток: постоянное клонирование одних и тех же генетических материалов приводит к обнищанию генофонда.

"Науке пока неизвестно, каким образом этим видам удалось продержаться так долго, вопреки всем негативным и побочным эффектам неполового размножения", – недоумевает Швандер.

Новости по теме