НАСА обещает светлое будущее после шаттлов

  • 20 июля 2011
Мальчик с игрушечным "Атлантисом" Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption "Атлантис" вошел в историю как последний шаттл, побывавший в космосе

Пока "Атлантис" своим полетом ставил точку в тридцатилетней истории шаттлов, НАСА всеми силами старалась убедить общественность в том, что прекращение работы этих космических кораблей совсем не означает окончание эры человека в космосе.

Чтобы продемонстрировать американцам, в каком направлении теперь движется НАСА, незадолго до запуска "Атлантиса" агентство доставило на космодром Кеннеди новую версию космического корабля "Орион".

Этот "многоцелевой пилотируемый корабль" (Multi-Purpose Crew Vehicle) должен направиться намного дальше космической станции, то есть на астероиды или на Марс, говорит НАСА. И именно MPCV, новому "Ориону", предстоит доставить туда людей.

Несколько вариантов

НАСА также позволила компании Boeing продемонстрировать свой проект CST-100 – концепцию космической капсулы для космонавтов, доставляемой в космос при помощи ракетоносителя.

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Наса надеется послать новый "Орион" на Марс

НАСА надеется, что уже к середине десятилетия эти космические аппараты будут использоваться наподобие такси, чтобы доставлять астронавтов на Международную космическую станцию и обратно.

Неподалеку от космодрома имени Кеннеди свои возможности демонстрирует и компания SpaceX; площадка для запуска ее ракеты "Фалкон" с капсулой "Драгон" находится на базе ВВС США на мысе Канаверал. "Драконы" также рассматриваются в качестве средства доставки астронавтов на МКС.

Кроме того, НАСА также подписало контракт с компанией Sierra Nevada Corporation (SNC), предоставив ей доступ к объектам Космического центра имени Кеннеди.

SNC разрабатывает мини-шаттл под названием "Дрим Чейсер", который, как надеются в фирме, НАСА сможет использовать для отправки астронавтов на околоземную орбиту.

Американское космическое агентство рассчитывает, что эти новые космические аппараты позволят сделать отправку людей в космос гораздо более экономичной.

"Человека в космосе ожидает светлое будущее, - настаивал глава НАСА Чарльз Болден, выступая перед журналистами. – Я буду повторять это постоянно, так что вам придется это напечатать. Будущее просто удивительно, и сейчас вы видите, как НАСА уже делает к нему первые шаги".

С точки зрения Болдена, пропагандировать эту мысль совсем не помогают постоянные возражения прославленных ветеранов американской космонавтики - таких как первый человек на Луне Нил Армстронг и капитан космического корабля "Аполло 13" Джим Ловелл.

Ветераны против

Ветераны не раз возражали против направления развития, которое сейчас избрало НАСА.

Недавно они поддержали статью в газете New York Daily News, авторы которой утверждали, что из-за "отставки" шаттлов под вопросом оказывается безопасность Международной космической станции.

Заместитель руководителя НАСА Билл Герстенмайер попытался вежливо опровергнуть эту критику.

"У нас есть очень много детальных разработок, созданных без лишнего шума нашими техническими специалистами. И мы сумели выработать довольно серьезную стратегию того, в каком направлении надо двигаться в будущем", - сказал он.

"Ветераны НАСА воспринимают эту организацию такой, какой она была в прошлом - с иным набором сотрудников, - сказал Герстенмайер. – И у них не было того опыта и понимания всех деталей, на основе которых наши специалисты каждый день выполняют свою работу".

Проблема для НАСА заключается в том, что общественность чаще всего замечает точку зрения своих героев. И агентству совсем не помешало бы заручиться поддержкой ветеранов, чтобы убедить мир в реальности прогнозов о своем светлом космическом будущем.

Новости по теме