НАСА: на снимках с Марса видны очертания водных потоков

  • 5 августа 2011
Media playback is unsupported on your device

На новых снимках поверхности Марса, опубликованных в четверг в научном журнале Science, видны длинные, темные полосы, которые, возможно, являются солеными реками, протекающими по Красной планете.

Эта находка, сделанная группой американских и швейцарских ученых с помощью марсианского разведывательного спутника (MRO), может добавить веса теории о наличии на поверхности Марса проточной воды, что является одним из основных условий для зарождения живых организмов.

Тонкие темные линии видны на склонах некоторых холмов и спускаются на сотни метров вниз, до равнин. Более того, появляются они вскоре после наступления летнего периода, "обтекают" различные препятствия, сливаются, расходятся и исчезают к зиме.

По мнению исследователей, подобное "поведение" характерно для ручьев и рек.

Реки соленой воды

"Сложно представить, что подобные структуры могли сформироваться не из потоков жидкости, а из чего-то иного, - заявил один из сотрудников НАСА Ричард Зурек, - но для пресной воды это все же слишком холодные условия".

"На данный момент лучшим объяснением этих наблюдений является поток соленой воды, хотя мы пока не можем утверждать наверняка", - вторит ему профессор Альфред Макюан из Аризонского университета.

Уровень соли в воде понижает температуру замерзания, так что вода, сопоставимая по уровню солености с морской, вполне может существовать на Марсе в летний период. А где есть вода, там может появиться и жизнь.

"Вода в жидком состоянии абсолютно необходима для жизни, - говорит еще один ученый, Льюис Дартнелл из Университетского колледжа Лондона, - а жизнь возникает даже в самых экстремальных условиях на Земле. Возможно похожие выносливые микробы точно так же в течение лета заселяют и Марс".

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Косвенные признаки воды, в том числе и в жидкой форме, ученые уже находили, однако сейчас впервые они увидели целые ручьи на поверхности планеты

В частности, геологи и биологи предполагают, что существует вполне реальная возможность обнаружить в этих "грязевых потоках" так называемые галобактерии - существа, предпочитающие окружающую среду с высоким содержанием соли.

Таким образом, эти "соленые реки" могут стать главной целью для астробиологов и для будущих космических миссий, ставящих перед собой задачу найти следы внеземной жизни.

Новости по теме