Объемы мусора на орбите достигли "критической точки"

  • 2 сентября 2011
Международная космическая станция Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Международной космической станции временами приходится "увертываться" от мусора

Американские ученые предупреждают НАСА, что количество так называемого космического мусора на околоземной орбите достигло критической точки.

В докладе, представленном Национальным исследовательским советом, говорится, что останки ракет-носителей, старые спутники, а также скопления миниатюрных фрагментов разрушенных космических аппаратов, кружащие вокруг Земли, могут представлять серьезнейшую опасность для запусков космических кораблей, а также выводить из строя работающие на орбите спутники.

Исследователи призывают ввести новые международные правила, которые бы ограничили появление нового мусора.

Кроме того, они советуют изучить вопрос о том, каким образом можно очистить околоземное пространство.

Некоторые компьютерные модели показывают, что объемы орбитального мусора "достигли переломной точки".

"Мы потеряли контроль за средой", – говорит астрофизик Дональд Кесслер, руководивший исследованием.

В настоящее время, на орбите вокруг Земли находится столько отходов, что они могут постоянно сталкиваться друг с другом и действующими космическими аппаратами и тем самым создавать еще больше мусора, увеличивая риск аварий космических кораблей.

Международная космическая станция время от времени вынуждена "увертываться" от различных обломков, которые кружат вокруг Земли со скоростью свыше 28 тысяч км/час.

Как победить космический мусор?

Примерно 22 тысячи обломков достаточно велики, чтобы их можно было наблюдать с Земли, однако маленькие частицы также могут привести к серьезным повреждениям.

За последние несколько лет в космосе произошло два события, которые значительно ухудшили ситуацию.

В 2007 году Китай провел испытания противоспутникового оружия, уничтожив старый метеорологический зонд, в результате чего на орбите добавилось около 150 тысяч фрагментов размером более 1 см.

Спустя два года выведенный из строя спутник врезался в действующий космический аппарат.

"Только эти два события удвоили число фрагментов на околоземной орбите и полностью перечеркнули всю нашу работу последних 25 лет", – говорит Дональд Кесслер.

Представленный его группой доклад не содержит рекомендаций относительно того, каким образом можно очистить орбиту от мусора. Однако ученые ссылаются на более ранние работы, подготовленные для Пентагона.

В частности, приведены ссылки на доклад американского Агентства по перспективным оборонным научно-исследовательским разработкам. Эта работа, заглавие которой в вольном переводе на русский может звучать как "Лицом к лицу с космическим мусором", предлагала несколько потенциальных технологий, среди которых упоминались гарпуны, магнитные сети и устройства в форме зонтиков, которые бы "заметали" мусор в сторону Земли, чтобы он сгорал в атмосфере, или напротив выталкивали его на более высокую и безопасную орбиту.

Новости по теме