Раскрыта загадка сверхновой, замеченной 2000 лет назад

  • 25 октября 2011
Сверхновая звезда RCW 86 Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption После взрыва, наблюдаемого древними астрономами 2000 лет назад, сверхновая звезда RCW 86 была видна в течение 8 месяцев

Тайна взрыва сверхновой звезды RCW 86, замеченной китайскими астрономами около 2000 лет назад, наконец раскрыта, однако ее разгадка также привела ученых в замешательство.

В самом начале первого тысячелетия, в 185 году, на протяжении восьми месяцев небосвод освещала необычно яркая звезда, которую астрономы древности в своих записях обозначили как "звезда-гость".

Этот космический объект, расположенный на расстоянии 8 тысяч световых лет от Земли, испускает такое количество инфракрасного света, что если бы человек мог видеть инфракрасные лучи, то объект имел бы размеры полной луны.

На протяжении веков астрономы продолжали ломать головы над вопросом: каким образом сверхновая разрослась до таких размеров так быстро после взрыва?

Теперь, благодаря сравнительному анализу снимков, сделанных с помощью телескопов "Чандра" и европейской космической обсерваторией XMM-Newton, ученым удалось установить, что перед взрывом звезда собрала на себя значительную часть материи из окружающего пространства - в основном, газа и пыли.

На месте, где раньше располагалась материя, образовалась полость в пространстве, в которой частицы сверхновой после взрыва распространялись быстрее и дальше, чем обычно.

Тем не менее, раскрытие этой загадки вызвало массу новых вопросов.

Какой тип сверхновой?

Согласно предыдущим наблюдениям, подобные "полости" характерны только для сверхновых типа II, появляющихся вследствие коллапсирующего ядра массивной звезды.

Однако большое количество железа, обнаруженного на объекте RCW 86, указывают на его принадлежность к другому типу сверхновых, 1А, рождающихся при взрыве "белого карлика".

Теперь ученым предстоит разобраться, каким образа эта сверхновая звезда объединила в себе две столь противоречивые характеристики.

"В наше время многочисленные обсерватории и телескопы позволяют нам заглядывать все глубже в космос, - говорит научный сотрудник миссии телескопа "Спитцер" Билл Данчи. - Мы наконец можем по-настоящему оценить удивительные физические процессы, происходящие в недрах умирающих звезд, но при этом продолжаем восторгаться этими наблюдениями не меньше наших древних коллег".

Новости по теме