НАСА финансирует работы по использованию захватных лучей

  • 1 ноября 2011
Захватные лучи Правообладатель иллюстрации SPL
Image caption Захватные лучи основаны на использовании неравномерностей в интенсивности излучения на срезе лазерного пучка

Американское космическое агентство НАСА выделило средства на исследование лазерных лучей, которые могут быть использованы для сбора материалов на других планетах.

На дальнейшую работу по трем направлениям в области лазерных исследований выделено 100 тысяч долларов.

В научной литературе появлялось несколько публикаций по проблеме использования так называемых захватных лучей, однако до практического применения дело не доходило.

Сотрудник космического центра имени Годдарда Пол Стайсли заявил, что изучение этого вопроса может привести к интересным результатам.

"Захват предметов лазерными лучами не является фантастикой и вполне укладывается в современные научные представления", – считает он.

"Волшебные лучи" – не фантастика

Правообладатель иллюстрации P Stysley
Image caption Классические методы сбора проб грунта на поверхности планеты являются чересчур энергоемкими

Одна из групп исследователей сосредоточила внимание, прежде всего, на эффекте оптического пинцета, когда объект удерживается в точке пересечения двух лазерных лучей. Однако такой эффект требует присутствия атмосферы.

Два других метода основаны на использовании необычной геометрии лазерного луча – так называемых соленоидных лучей и лучей Бесселя.

Внутри соленоидного лазерного пучка пики интенсивности излучения располагаются по спирали вдоль оси пучка. В пучке Бесселя интенсивность излучения резко колеблется на большем расстоянии от оси пучка.

Соленоидные лучи уже доказали свою способность перемещать объекты в лабораторных экспериментах, однако в случае лучей Бесселя такая возможность остается теоретической.

По словам доктора Стайсли, во всех трех случаях речь идет об очень слабом эффекте, однако в космическом пространстве он может превзойти существующие методы сбора проб для анализа.

"С помощью лазерных лучей орбитальные аппараты смогут улавливать нужные молекулы из верхних слоев атмосферы, а спускаемые аппараты на поверхности планеты смогут забирать микроскопические количества пород для анализа, – объясняет сотрудник НАСА. – Иными словами, они позволяют в течение длительного времени и с минимальными затратами энергии собирать пробы вещества, что при использовании классических методов обходится слишком дорого".

Новости по теме