"Фобос" отправился за грунтом на спутник Марса

  • 8 ноября 2011
Запуск ракеты-носителя "Зенит-2SБ" с космодрома "Байконур" Правообладатель иллюстрации RIA Novosti
Image caption "Фобос-грунт" выведет на орбиту Земли украинская ракета "Зенит"

Россия приступила к одной из самых амбициозных космических миссий за всю постсоветскую историю - экспедиции на спутник Марса Фобос с возвращением на Землю.

Украинская ракета "Зенит" выведет на орбиту Земли аппарат "Фобос-грунт", который затем, разогнавшись, отправится к спутнику Марса,

В его задачу будет высадиться на Фобосе, провести исследования, а затем, спустя 3 года после старта, привезти на Землю небольшую капсулу с грунтом.

И в Роскосмосе, и в Российской академии наук не скрывают того, что это - рискованное предприятие, на которое поставлено многое, в том числе и будущее космических исследований.

Эта миссия рискованна, прежде всего, из-за того, что до сих пор совершить полет и посадку на это небесное тело не удалось никому, и опыта таких программ не существует.

Над программой довлеет целый список неудачных советских и российских экспедиций как на сам Фобос, так и на Марс, а также неудачи последних месяцев, в ходе которых были потеряны космические аппараты.

При этом практически одновременно с российским аппаратом, в ноябре стартует американская экспедиция по исследованию Марса.

Эта тема обсуждается на форуме bbcrussian.com

Почему Фобос?

На официальном сайте Роскосмоса говорится, что главными целями экспедиции являются забор образцов грунта Фобоса и дистанционные исследования Марса.

При этом ученые не так уж и интересуются традиционными вопросами, которые обычно преследуют в марсианских экспедициях (такими, как наличие воды и доказательств существования жизни).

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Специалисты Роскосмоса готовят аппарат "Фобос-грунт" к установке на ракету "Зенит"

Главным предметом изучения является спутник планеты сам по себе - Фобос в качестве объекта исследований выбран не как альтернатива Марсу.

Грунт должен помочь исследователям определить механизм образования планет Солнечной системы, их спутников, формирование атмосфер и многое другое.

"Эти тела [астероиды, спутники] в силу своей малости при обычном содержании в их веществе радиоактивных элементов исключают их внутренний нагрев, эндогенную тектоническую активность и поэтому представляют тот исходный, первичный материал протопланетного облака, из которого образовались планеты Солнечной системы", - говорится в описании научной части эксперимента на сайте Роскосмоса.

При этом, как рассказал Би-би-си член-корреспондент Российской академии космонавтики Юрий Караш, выбор в качестве объекта исследований сильно усложнил задачу.

"Во-первых Фобос намного меньше Марса, и надо еще в этот Фобос попасть. Потом надо не только попасть, но еще и на этом Фобосе удержаться - там сила притяжения ничтожная. Тело-то какое маленькое, это же фактически астероид", - сказал он.

Преодоление технических сложностей - дополнительная задача, которая также учитывается.

Опыт по выведению станции к спутнику Марса, посадка и забор грунта в условиях ничтожной гравитации пригодится при планируемых в будущем экспедициях.

Риск провала

То, что эта экспедиция - крайне рискованная, не скрывает даже глава Роскосмоса Владимир Поповкин, который, казалось бы, по должности должен быть оптимистом.

Между тем он признает, что Россия торопится с запуском "Фобос-грунта".

"Мы понимаем, что это риск. Но мы понимаем и другое - если его в этом году не запустим, то в 2013 году этот аппарат уже бесполезно запускать. Если мы начнем делать новый, то уйдем в 2016 год и далее", - цитирует слова Поповкина Интерфакс.

Россия и без того не раз откладывала эту экспедицию.

Сначала старт "Фобос грунта" планировался в 2004 году, затем, после пересмотра и замены разгонного блока его назначили на 2009-й, а потом отложили на 2011 год.

Все это связано с тем, что специалисты старались провести как можно больше испытаний аппарата чтобы убедиться, что все системы сработают нормально. Впрочем, судя по высказыванию Поповкина, полной уверенности у них все-таки не появилось.

Старший научный сотрудник Института космических исследований РАН Александр Родин в интервью Би-би-си напомнил о печальном опыте последних лет.

"Это первая национальная планетная миссия России за последние 15 лет, причем предыдущая [Марс-96] была неудачной. а если отсчитывать от последней удачной миссии, то уже больше 20 лет прошло с реализации проекта "Фобос", который, хоть и тоже закончился неудачей, но значительная часть его была реализована", - рассказал он.

Несмотря на то, что СССР сумел первым достичь поверхности Марса, провести четыре успешные миссии, более 10 из них, включая два полета на Фобос, либо закончились провалом, либо, как в случае с "Фобос-2", были признаны лишь частично успешными.

По словам Родина, выбор именно этой даты для полета объясняется чисто астрономическими причинами: "Следующее окно полета на Марс значительно менее удобно и там надо будет отказываться либо от веса, либо от сценария".

Этот сценарий также не совсем удовлетворяет Роскосмос - на сайте ИКИ РАН опубликован призыв к астрономам-любителям с просьбой рассказать космическому агентству о том, как включатся двигатели "Фобос-грунта" на орбите Земли, поскольку оба эти события будут проходить в "мертвой зоне" российских средств наблюдения.

По словам Юрия Караша, от успеха "Фобос-грунта", возможно, зависит и будущее финансирование фундаментальных исследований космоса.

"Правительство будет уже с куда меньшим энтузиазмом давать деньги на космические исследования: ну зачем, дескать, в них вкладывать деньги, если ракеты у них падают, космические аппараты исчезают или с ними пропадает связь", - считает он.

Стоимость "Фобос-грунта" составляет около 5 млрд рублей.

Между тем, только в 2011 году в России произошло сразу несколько неудачных космических пусков.

В феврале из-за неполадок в разгонном блоке не был выведен на орбиту военный спутник "Гео-ИК-2"; в августе также во время работы разгонного блока была потеряна связь со спутником "Экспресс-АМ4"; в конце августа также на этапе вывода грузового корабля "Прогресс М-12М" на орбиту произошла нештатная ситуация, в результате которой корабль был потерян.

После всех этих неудач в России заговорили о глубоком кризисе в космической отрасли, и теперь, по мнению многих, столь амбициозный проект несет на себе еще и задачу доказать всему миру, что Россия все еще остается в числе лидеров в этой области, несмотря даже на то, что впоследствии произошло несколько вполне удачных пусков.

Новая космическая гонка?

Старт "Фобос-грунта" произошел спустя несколько дней после того, как завершился эксперимент "Марс-500", в ходе которого шесть человек находились в замкнутом пространстве, имитируя длительную экспедицию на Марс.

Хотя Роскосмос и не планирует в ближайшее время организовывать такую экспедицию, но все-таки это восприняли как демонстрацию серьезности намерений России в исследовании Солнечной системы.

В ноябре НАСА планирует запустить экспедицию Mars Science Laboratory, в ходе которой на планету высадится марсоход Curiosity.

В прессе многие уже назвали череду этих событий новой "марсианской гонкой" по аналогии с "космической гонкой" СССР и США в прошлом веке.

Однако, как считают специалисты, новой "гонки" не будет хотя бы уж потому, что после 20 лет хронического недофинансирования космической отрасли Роскосмос уже не сможет тягаться с НАСА.

Эксперты отмечают, что пилотируемая экспедиция, как в США, так и в России, это совершенно другой вид космической деятельности, который гораздо меньше связан с наукой, нежели запуск космических аппаратов.

Однако они по-разному оценивают важность для государства этих экспедиций.

"Логика научных исследований требует постоянных полетов в первую очередь беспилотных аппаратов, и человек, по большому счету науке не нужен. Но есть и другие соображения, которые к фундаментальной науке не имеют никакого отношения. Полет Гагарина тоже мало что дал для науки, но это - огромный шаг для человечества", - считает Родин.

Юрий Караш, в свою очередь, отмечает, что для правительства соображения престижа и достижения политических целей могут оказаться важнее.

"Вот им интересно узнать, что там за аномалия на Луне, измерять магнитное поле Марса, узнать, есть ли у него радиационные пояса. Но ведь это все недешевые способы поиска ответов на такие вопросы, они обходятся в сотни миллионов рублей", - объясняет он логику государственных деятелей.

При этом, как показывает история, решения о развитии космических программ принимают все-таки политики, а не ученые, считает Караш.

Будущие исследования

Media playback is unsupported on your device

Экспедиция "Фобос-грунт" станет своего рода базой для последующих миссий по изучению планет Солнечной системы.

В 2015 году к Луне стартует космический аппарат "Луна-Глоб", причем, как и в случае с "Фобос-грунтом", его будет выводить украинская ракета-носитель "Зенит", а не российский "Союз".

Во второй половине десятилетия Россия также планирует запустить экспедицию "Венера-Д" с посадкой автоматического аппарата на поверхность планеты.

Родин также рассказал, что готовится проект MARS NET, в ходе которого на планете будет размещена сеть небольших станций.

MARS NET, как и многие другие программы, будет проектом международным - космические исследования, по мере того как они становятся все более сложными, постепенно перестают быть делом одного государства.

Впрочем, "Фобос-грунт" также не только российская миссия - на российском аппарате установлены приборы, сделанные совместно с немецкими, швейцарскими, китайскими, итальянскими, украинскими специалистами.

Кроме того, он доставит к Марсу китайский исследовательский спутник.

Новости по теме