Ученые обнаружили планету-двойника Земли

  • 6 декабря 2011
Media playback is unsupported on your device

Астрономы подтвердили существование вне Солнечной системы планеты, похожей на Землю. Планета Кеплер 22-b, также как и Земля, находится в так называемой "обитаемой зоне" своей звезды.

Планета-двойник почти в 2,5 раза больше Земли и находится на расстоянии 600 световых лет от нее. Тем не менее, для Земли это ближайшая планета-двойник. Средняя температура на этой планете равна 22 градусам по Цельсию.

Ученые пока не выяснили, из чего преимущественно состоит Кеплер 22-b – твердых пород, газа или жидкости.

Группа ученых НАСА, занимающаяся поиском похожих на Землю планет, заявила, что обнаружено уже 1094 новых возможных кандидатов в двойники нашей планете.

Всего, по словам ученых, сейчас насчитывается 2326 таких "кандидатов", 207 из которых по размеру приблизительно равны Земле. Размеры некоторых из кандидатов, однако, превышают земные в 4 раза.

Еще в феврале таких кандидатов насчитывалось лишь 54, все они находились за пределами Солнечной системы и формально попадали в "обитаемую зону" своей звезды. После некоторого уточнения пределов "обитаемой зоны" шесть кандидатов были отвергнуты и число возможных двойников сократилось до 48.

Астрономы уверены, что в ближайшее время будет подтверждено существование и других двойников Земли.

Кандидаты в двойники

"Кеплер" - астрономический спутник НАСА, оснащенный сверхчувствительной измерительной техникой и телескопом. Он предназначен для поиска планет, подобных Земле и находящихся вне Солнечной системы.

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Кеплер 22-b в 2,5 раза больше Земли

Наличие у звезды планеты устанавливается по периодическим изменениям ее яркости, вызываемых прохождением перед звездой планеты. В телескоп "Кеплера" можно рассмотреть порядка 150 тысяч звезд.

Как установили астрономы, планета Кеплер 22-b находится ближе к своей звезде, чем Земля. Расстояние от планеты-двойника до звезды приблизительно на 15% меньше, чем расстояние от Земли до Солнца. Год на этой планете равен 290 дням. И в то же время Кеплер 22-b получает от своей звезды на 25% меньше света, чем Земля. Этим и объясняется "мягкий климат" на планете.

Группа ученых наблюдала планету в течение трех ее прохождений мимо звезды, прежде чем подтвердить ее статус "двойника".

По словам Уильяма Боруки из исследовательского центра НАСА, его коллегам повезло обнаружить планету.

"Первое наблюдение нам удалось произвести всего через три дня после объявления о том, что наш космический аппарат готов к работе", - пояснил ученый.

Результаты наблюдения были оглашены на научной конференции, открывшейся в понедельник.

Когда ученые подтвердят статус кандидатов, поиск внеземных цивилизаций станет более сфокусированным и прицельным.

"Впервые мы можем направить свои телескопы на звезды, зная, что у них есть свои планетарные системы, и по меньшей мере одна из планет похожа на Землю и находится в пределах "обитаемой зоны" своей звезды", - говорит директор центра по поиску внеземных цивилизаций Джил Тартер.

Новости по теме