Ученые щекочут животных, выясняя природу смеха

  • 30 декабря 2011
Гориллы Правообладатель иллюстрации PA
Image caption У человекообразных обезьян эволюционный источник смеха совпадает с человеческим

Вы думаете, только человек боится щекотки? Ошибаетесь – ученые проводят исследование о том, как животные реагируют на щекотку с целью узнать о зарождении и развитии смеха.

Щекотать гориллу – занятие не для слабонервных. Но хозяин одного из таких приматов Фил Риджес не боится экспериментировать со своей подопечной Эмми - гориллой, живущей в Парке дикой природы в Порт-Лимпн, графство Кент.

19-летняя горилла выросла в неволе и прожила большую часть жизни под опекой Фила.

По его словам, обезьяна может казаться вполне равнодушной, но в хорошем настроении она может и похихикать, если ее пощекотать.

"Я уже давно имею дело с гориллами, и часто замечал, как они щекочут друг друга. Это приятное чувство, когда они тебя принимают и разрешают даже пощекотать", - говорит Фил Риджес.

Однако Марину Давила-Росс из университета Портсмута заинтересовала именно реакция Эмми - по ее словам, эти звуки очень напоминают человеческий смех.

"Я была ошеломлена тем, как обезьяны реагируют на щекотку, - говорит она. - Это действительно похоже на реакцию людей на щекотку".

В научной работе, опубликованной в журнале Current Biology, Давила-Росс и ее коллеги сравнили звуки, издаваемые человекообразными обезьянами, когда их щекотали, с человеческим смехом.

Было отмечено много акустических параллелей, что позволило сделать вывод о том, что у человекообразных обезьян эволюционный источник смеха совпадает с человеческим, а это, вероятно, указывает на общего прародителя, который смеялся при щекотке.

Руководитель проекта Давила-Росс объясняет: "На основе этого исследования мы можем сказать, что смеху 30-60 млн лет".

Хихикающие крысы

Однако, похоже, не только люди и обезьяны умеют смеяться.

Несколько лет назад Джаак Панксепп, работающий ныне в колледже ветеринарии в университете штата Вашингтон, решил выяснить, как крысы реагируют на щекотку.

"Я немного лукавил, когда в первый раз заговорил об этом со своим студентом Джеффом Бергдерфом, - вспоминает ученый. – Поначалу идея казалась мне бредовой, но мы провели опыты и были шокированы яркими и последовательными результатами".

Исследователи узнали, что грызуны при щекотке издают высокочастотный писк, не воспринимаемый человеческим слухом. Такие же звуки крысы издавали при игре с другими крысами.

В своих работах ученые утверждают, что опыты помогли установить первобытную форму смеха.

"Тот факт, что характеристики смеха были одинаковыми у всех исследуемых животных, заставил нас отказаться от остальных запланированных экспериментов, - говорит один из ученых. - Это одно из самых ярких проявлений радости социума у животных".

За помощью - в интернет

Но что же насчет других видов животных? На этот вопрос и пытается ответить Давила-Росс.

"Уже несколько лет поступает информация о различных экспериментах, в которых удается зафиксировать звуки, издаваемые животными при щекотке. Это очень любопытно", - говорит она.

Для дальнейших исследований ее команда обратилась за помощью к порталу Youtube, на котором размещено множество видеоклипов с участием животных.

Правообладатель иллюстрации PA
Image caption Крысы при щекотке издают высокочастотный писк, не воспринимаемый человеческим ухом

Ученый утверждает, что все большее число исследователей поведения животных обращаются к интернету, потому что там они имеют доступ к огромному количеству любительских видеозаписей, которые потом систематизируются и анализируются.

Быстрый поиск находит большое количество животных - таких, как совы, собаки, сурикаты, пингвины и даже верблюды и дельфины, - которые издают звуки при щекотке.

Группа ученых наиболее заинтересована в щекотке, потому что это дает им возможность напрямую сравнить реакции животных разных видов. Исследователи хотят собрать и сравнить как можно больше "щекотливого" материала различных животных.

Как говорит Давила-Росс: "У щекотки есть много интересных элементов – она является частью игрового поведения, и очень важно сохранять в опытах фактор неожиданности".

Ученый не называет это смехом. Она говорит, что ищет животных, умеющих выражать "позитивную вокализацию", то есть звуки, которые те издают в приступе радости.

"Я уверена, что позитивное общение напрямую связано с эволюцией смеха", - говорит ученый.

Доцент психологии и нейробиологии из университета штата Джорджия Майкл Оурен думает, что есть простое объяснение тому, что так много видов животных реагируют на щекотку.

"Я подозреваю, что причина кроется в устройстве нервной системы млекопитающих. Так же, как прикосновение или поглаживания могут быть приятны для животных, так как им самим в силу анатомического устройства (отсутствие человеческих ладоней и пальцев) такие ласки недоступны, и многим из них нравится чувство прикосновения", - поясняет он.

Новости по теме