Високосную секунду решили пока не отменять

  • 19 января 2012
Атомные часы Правообладатель иллюстрации NPL
Image caption Атомные часы, по которым измеряется универсальное время, оказались точнее, чем планета Земля

Эксперты Международного союза электросвязи в Швейцарии отложили на три года решение о том, отменять ли високосную секунду, которая добавляется ко всемирному координированному времени (UTC) для согласования его со средним солнечным временем.

США, Германия и Франция выступают за отмену таких поправок, заявляя, что они создают трудности для интернета и других систем связи, которые требуют непрерывного отсчета времени.

Однако Британия, Канада и Китай указывают, что отмена високосной секунды приведет к тому, что часы начнут отставать от реального времени.

Дополнительная секунда добавляется каждые несколько лет, чтобы земное время, измеряемое атомными часами, синхронизировалось с астрономическим временем, которое рассчитывают по вращению Земли. Причина коррекции в том, что атомные часы немного опережают астрономические из-за неравномерного вращения планеты.

Точнее Земли

Предложение об упразднении високосных секунд обсуждалось в четверг на заседании Ассамблеи радиосвязи в Женеве.

"Это не технический вопрос, а скорее дипломатический", – сказал глава группы Международного союза электросвязи по коррекционной секунде Рон Биэд.

Всемирное координированное время (UTC), то есть стандарт для установления часов по всему миру, базируется на показателях, измеряемых атомными часами. Это устройство настолько точное, что ему удалось посрамить прошлого "хранителя времени" – нашу планету.

По мере вращения Земля ускоряется и замедляется. Это означает, что некоторые дни могут быть на несколько миллисекунд длиннее или короче других – хотя в среднем один оборот вокруг своей оси планета совершает за один день.

В результате в 1972 году были созданы високосные секунды, чтобы синхронизировать время, подсчитанное атомными часами, с астрономическим временем.

Правообладатель иллюстрации Lockheed Martin
Image caption Перемены в измерении времени могут влиять на работу спутниковой навигации

Международная служба вращения Земли, которая отслеживает поведение планеты, добавляет их всякий раз, когда расхождения между двумя видами времени достигают 0,9 секунды.

О внесении этих изменений сообщается за шесть месяцев.

Но те, кто предлагает отменить високосную секунду, утверждают, что этот скачок во времени вызывает массу проблем для навигационных и телекоммуникационных систем. В том числе он может негативно отразиться на спутниковой навигации, работе платежных систем и интернета, мешать управлению полетами, системам энергоснабжения и многому другому.

"Високосные секунды были введены по просьбе морских навигаторов. Но сегодня у навигаторов есть другие способы узнать астрономическое время, – говорит директор департамента времени в Международном бюро мер и весов в Париже Фелиситас Ариас. – Поэтому больше нет необходимости в такой коррекции".

Однако сторонники сохранения високосных секунд считают, что связанные с коррекцией трудности не могут стать оправданием для ее отмены.

Рассинхрон

"Если мы решим отменить корректировочные секунды для синхронизации UTC со Средним солнечным временем, это станет самым существенным изменением в принципах учета времени за многие сотни лет, – говорит Питер Уибберли из британской Национальной физической лаборатории. – Гражданское время по всему миру впервые будет основано исключительно на показателях часов, оно утратит тесную связь с вращением Земли".

В долгосрочной перспективе это может вызвать ряд проблем.

Всего за несколько десятилетий разница между астрономическим временем и показателями атомных часов достигнет нескольких минут. Через 500 лет она составит один час. А в течение тысячелетий разрыв увеличится еще больше.

"Британия считает, что мы должны придерживаться нынешней системы, которая используется во всем мире, – заявил глава департамента по науке правительства Великобритании Дэвид Уиллетс. – Без корректировочных секунд мы в конечном счете можем утратить связь между временем и обычным человеческим восприятием дня и ночи".

Споры о високосной секунде возникают уже не впервые. В 2005 году США предложили отменить корректировку времени, но против этого выступили члены Международного союза электросвязи.

Новости по теме