Вину за гибель зверей во Флориде возложили на питонов

  • 31 января 2012
Питон пожирает крокодила Правообладатель иллюстрации AP
Image caption В схватке питона с крокодилом побеждает тот, кто оказывается крупнее

Пришлые бирманские питоны, вероятно, послужили причиной резкого сокращения популяции млекопитающих в Национальном парке Эверглейдс во Флориде.

Группа исследователей сравнила распространение млекопитающих до и после того, как питоны стали завсегдатаями этих мест.

Они заявили, что обнаружили прямую связь между распространением питонов и сокращением наблюдаемого количества енотов, кроликов, рыси и других зверей.

В статье, опубликованной в журнале Академии наук США, ученые сообщают, что число наблюдений некоторых млекопитающих сократилось на 90%.

Национальный парк занимает 25% территории первоначального Эверглейдс - района тропических заболоченных низин на юге полуострова Флорида. На протяжении последнего столетия болота интенсивно осушали для того, чтобы использовать эти земли в хозяйственных целях.

Как на юге Флориды завелись бирманские питоны, доподлинно неизвестно. Известно, что многие питоны завозились в США в коммерческих целях.

Попав из неволи в дикую природу, питоны, в отсутствие естественных врагов, сумели чрезвычайно расплодиться.

Верхушка айсберга

В 2000 году популяция питонов в Эверглейдс была признана устойчивой. До этого на протяжении двадцати лет сообщения о встречах с ними были довольно разрозненными.

Сейчас установлено, что питоны на юге Флориды живут на территории площадью в тысячи квадратных километров. Сколько их всего, в точности неизвестно, однако число питонов, выловленных в Эверглейдс в 2009 году, достигло почти 400, нарастая с каждым годом. (В 2010-м, впрочем, было отмечено некоторое снижение этого количества, вызванное похолоданием.)

"У любой змеиной популяции вы можете наблюдать лишь малую часть от их реального числа", - объясняет один из авторов работы, профессор Давидсоновского колледжа в Северной Каролине Майкл Доркас.

По словам профессора, в заповеднике Эверглейдс питоны стали сверххищниками, оказавшись на самом верху пищевой цепи. "Но такого тут не должно быть", - добавляет он.

"Мы задокументировали, как питоны поедают аллигаторов. Также мы задокументировали, как аллигаторы поедают питонов. Это зависит от того, кто во время их встречи оказывается крупнее", - рассказал Доркас в интервью Би-би-си.

В начале января министр внутренних дел Кен Салазар объявил, что США готовятся ввести запрет на ввоз бирманских питонов. Однако, по словам некоторых наблюдателей, этот шаг запоздал примерно на 30 лет.

В засаде

Профессор Доркас и его коллеги изучали данные о гибели животных под колесами автомобилей с 1993 по 1999 годы, а также собирали сведения об обнаружении живых или мертвых животных во время ночных наблюдений в 1996-1997 гг.

Затем они сравнили эти данные с аналогичными исследованиями, проведенными между 2003 и 2011 годами, когда популяция питонов была признана устоявшейся.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption В Национальном парке Эверглейдс сохранились тропические болота, которые раньше занимали большую часть южной Флориды

Выяснилось, что число обнаруженных енотов и опоссумов за это время упало примерно на 99%. Число встреч с белохвостым оленем сократилось на 94,1%, а с рысью - 87,5%.

В ходе последнего исследования не было обнаружено ни одного кролика и ни одной лисы. При этом именно кролики чаще всего оказывались в числе жертв автомобилей, по результатам исследования 1993-1999 гг.

Как задокументировали исследователи, большинство этих видов попадают в рацион питания питонов, населяющих заповедник Эверглейдс.

Действительно, кролики и опоссумы часто ищут пропитание у кромки воды, где становятся легкой добычей для питонов, поджидающих их в засаде.

Число наблюдений за грызунами, койотами и флоридскими пантерами несколько возросло, однако общее количество наблюдений остается низким.

Ученые также обнаружили, что сокращение популяции млекопитающих совпадает географически с распространением бирманских питонов. Там где питоны только появились, наблюдается множество других зверей, а за границами их распространения млекопитающие водятся в изобилии.

Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Популяция питонов ныне оценивается в Эверглейдс как устойчивая

Решения о запрете на импорт бирманских питонов удалось добиться после пяти лет дебатов и лоббирования в Вашингтоне. Сенатор-демократ от Флориды Билл Нельсон был в числе тех, кто энергично выступал за введение запрета - на слушания в сенате в 2009 году он даже принес шкуру 5-метрового питона из Эверглейдс, чтобы подкрепить свою аргументацию.

Однако те, кто занимается разведением и коллекционированием питонов, не согласны с тем, что тропические змеи представляют слишком большую угрозу экосистеме южной Флориды, и утверждают, что подобный запрет нанесет существенный урон многомиллионному бизнесу.

Хоть запрет уже и не сможет обратить вспять ситуацию в южной Флориде, где эти рептилии уже прочно обосновались, профессор Доркас надеется, что это поможет предотвратить их распространение в других подходящих для них экологических нишах в США - таких, как южная Луизиана или юг Техаса.

Новости по теме