Первый частный корабль стартовал к МКС со второй попытки

  • 22 мая 2012
Ракета "Фалькон" компании SpaceX Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Со второй попытки ракета-носитель "Фалькон" успешно стартовала с аэродрома на мысе Канаверал во Флориде

Американская компания SpaceX во вторник со второй попытки провела успешный запуск ракеты "Фалькон" с целью доставить грузовой корабль "Дракон" на Международную космическую станцию.

Первый запуск "Фалькона" был отменен в субботу всего за полсекунды до старта из-за небольшой технической неполадки. Очередной запуск состоялся во вторник в 8.44 по Гринвичу на космодроме мыса Канаверал во Флориде.

В случае успешного завершения миссии калифорнийская компания станет первой в истории частной фирмой, запустившей к МКС космический корабль.

До сих пор частному сектору были не под силу подобные миссии. Полеты в космос всегда осуществлялись силами финансируемых государством агентств - таких как НАСА или ЕКА.

Официальная цель миссии - доставить еду и оборудование на орбитальную космическую станцию, однако у нее есть и другое, более глубокое значение.

Этот полет должен наглядно продемонстрировать изменения в космической стратегии правительства США. По расчетам НАСА, частные компании возьмут на себя заботу о быте на МКС, освободив время и деньги для более сложных и долгосрочных проектов.

Вскоре после выхода ракеты-носителя "Фалькон" на орбиту конусообразная капсула "Дракон" отделилась от нее на высоте 300 км.

Далее, как и планировалось, аппарат развернул свои солнечные батареи, сверился с системами навигации и слежения на Земле, запустил свои собственные микродвигатели и устремился к МКС.

По прибытии в пункт назначения космонавты МКС заберут с корабля предназначенный им груз, заменив его на неисправное оборудование, которое будет доставлено на Землю для починки.

Первый блин комом

Субботний запуск грузовика был приостановлен менее чем за секунду до старта после того, как бортовой компьютер зафиксировал превышение давления в одном из двигателей.

Тем не менее инженеры и специалисты довольно быстро выявили и устранили неполадку. Оказалось, что неисправность возникла в одном из запорных клапанов, и его заменили на новый.

НАСА ассигнует на контракты со SpaceX и Orbital около 800 млн долларов, помогая им в разработке их собственных ракет и отделяемых космических аппаратов-капсул. Когда они будут соответствовать необходимым стандартам, программа грузовых поставок на МКС заработает на полную мощность.

С момента, когда была закрыта программа полетов американских шаттлов, у США не осталось кораблей, на которых можно отправить людей в космос, - приходится покупать для них "билеты" на российский корабль "Союз" по цене в 60 млн долларов за место.

SpaceX заявляет, что к 2015 году сможет запускать людей на орбиту по цене в 20 млн долларов за место.

От успеха этой миссии зависит то, как новая стратегия, обозначенная НАСА, будет воспринята обществом, а также правящей элитой США.

Многие члены американского конгресса по-прежнему выражают сомнение относительно перспектив частного сектора в космической отрасли.

Новости по теме