Почва на Марсе напоминает вулканические породы на Гавайях

  • 31 октября 2012
Заборное устройство
Image caption Вулканические породы, обнаруженные в лаборатории, могли образовываться во влажной среде

Марсоход "Кьюриосити" обнаружил, что грунт Красной планеты весьма напоминают по своему составу вулканические породы на Гавайских островах.

Пробы грунта были исследованы в находящейся на ровере лаборатории CheMin с помощью рентгеновского спектрометра. Ожидается, что они помогут пролить свет на недавнюю геологическую историю Марса.

В пробах обнаружены также частицы пыли, принесенные ветрами из других районов планеты, а также более грубые песчинки, вероятно, местного происхождения.

"Кьюриосити" совершил посадку в районе кратера Гейл на экваторе Марса 6 августа этого года. С тех пор он проделал путь в 480 метров, направляясь к точке под условным обозначением Гленелг, где расположено, по данным спутниковых наблюдений, уникальное сочетание различных типов геологического рельефа.

В последние две недели марсоход прекратил движение и приступил к испытаниям системы по сбору проб грунта.

Это было необходимо для очистки его механизмов от малейших следов земного загрязнения, которые могли оставаться на металлических поверхностях лаборатории; песок и пыль, которые в изобилии присутствуют в этой точке, подходят для этого.

Образец в два волоска толщиной

Image caption В лаборатории марсохода частицы горных пород сортируются по фракциям

На прошлой недели в бортовую минералогическую лабораторию ровера поступил первый образец местного грунта для полноценного анализа, и вот теперь стали известны его результаты.

Образец грунта проходит в лаборатории через несколько сортировочных сит, которые отделяют фракцию с размерами частиц менее 150 микрометров, что соответствует толщине двух волосков человека.

Затем эта фракция встряхивается и одновременно облучается рентгеновским спектрометром, который определяет на основе анализа отражения рентгеновских волн, из чего состоят эти частицы.

Ученые НАСА сообщили, что образец содержит значительные количества минералов полевой шпат, оливин и пироксен.

"Пока что минералы, проанализированные "Кьюриосити", соответствуют нашим первоначальным представлениям о структуре отложений в кратере Гейл, которые запечатлели переход от влажного к сухому типу климата", - заявил Дэвид Биш, который отвечает за эксперимент CheMin.

Другой образец пород поступил также в еще одну бортовую лабораторию марсохода, SAM, предназначенную для более тонкого анализа.

SAM будет исследовать его на содержание органических или углеродсодержащих молекул, которые могут рассказать о возможности существования на Марсе органической жизни в прошлом.

Новости по теме