Обнаружена новая "супер-Земля" в категории экзопланет

  • 8 ноября 2012
Экзопланета в представлении художника
Image caption Экзопланеты в обитаемых зонах вокруг звезд встречаются сравнительно редко

Астрономы обнаружили еще одну "супер-Землю" - экзопланету, на поверхности которой могут существовать условия для органической жизни.

Причем планетная система, в которой она расположена, находится сравнительно недалеко от нас, всего в 42 световых годах.

Звезда HD 40307 известна астрономам тем, что вокруг нее еще несколько лет назад были обнаружены три планеты. И вот новые наблюдения, о которых рассказывает публикация в журнале Astronomy and Astrophysics, свидетельствуют о том, что в этой системе есть еще три планеты, и среди них - "супер-Земля", которая имеет массу, в семь раз превышающую массу Земли, и которая расположена в обитаемой зоне, где возможно существование жидкой воды.

В настоящее время астрономам известно о существовании более 800 экзопланет; находка почти точной копии нашей планеты, обращающейся вокруг похожей на Солнце звезды - это вопрос лишь времени.

Оранжевое солнце

Звезда HD 40307 не слишком похожа на наше Солнце - она меньше по размерам и холоднее, и излучает оранжевый свет.

Однако колебания интенсивности этого излучения позволили исследователям из проекта ROPACS (Rocky Planets Around Cool Stars), посвященного поиску каменистых планет вокруг холодных звезд, зафиксировать прохождение по диску звезды трех новых планет.

Самая отдаленная от звезды планета из шести до сих пор найденных имеет год продолжительностью в 200 земных суток и находится на внешнем краю так называемой обитаемой зоны.

Исследователи пользовались инструментом HARPS на Европейской южной обсерватории в Чили.

Этот инструмент измеряет небольшие изменения в цветовом спектре излучения звезды, вызванные гравитационными возмущениями от обращающихся вокруг нее планет.

Именно этот инструмент был использован недавно при обнаружении экзопланеты у ближайшей к нам звезды - Альфы Центавра B.

Сам по себе этот инструмент обладает очень высокой чувствительностью, и поэтому новые выводы из наблюдений стали возможны только благодаря использованию более совершенных методов анализа цветовых колебаний в спектре звезды HD 40307.

"Мы первыми применили новые методы анализа данных, в том числе использование длины волны в качестве фильтра, отсеивающего эффекты воздействия звезды на сигнал", - сообщил один из авторов статьи, сотрудник университета Хертфордшира Микко Туоми.

По словам исследователя, следующим этапом станет наблюдение этой звезды с помощью орбитальных телескопов, которые могут дать данные о химическом составе этой планеты и ее атмосферы.

Новости по теме