Навозные жуки ориентируются по Млечному Пути

  • 28 января 2013
Навозный жук на фоне звездного неба
Image caption Яркая полоса света в ночном небе является для жуков прекрасным ориентиром

Навозные жуки, казалось бы, должны заниматься сугубо земными делами, но выяснилось, что их глаза обращены к звездам.

Энтомологи выяснили, что эти насекомые ориентируются по Млечному Пути, доставляя скатанные ими шарики из навоза в свои норы, иногда на значительном расстоянии от места находки.

Многие птицы, морские млекопитающие и человек ориентируются по звездам, но подобное поведение среди насекомых наблюдается впервые.

Статья на эту тему автора исследования Мари Даке из университета Лунда в Швеции опубликована в журнале Current Biology.

"Навозные жуки не обязательно движутся в направлении Млечного Пути или под прямым углом к нему; они могут отклоняться под разными углами к этой яркой световой полосе в небе. Они пользуются ею как ориентиром", - рассказывает доктор Даке.

Прямой путь - кратчайший

Известно, что навозные жуки предпочитают передвигаться по прямым маршрутам. Когда они находят кучу навоза, они начинают лепить из него навозный шар, а затем катят его на безопасное расстояние, обычно к своим подземным норам.

При этом жуку очень важно знать, что он движется в правильном направлении, потому что если он вернется к навозной куче, почти наверняка он столкнется там с другим жуком, который попытается отобрать у него навозный катышек.

Доктор Даке продемонстрировала ранее, что навозные жуки способны ориентироваться при движении по Солнцу, Луне и даже по поляризованному свету этих светил.

Однако оставалось неясным, как они находят свой путь в ясные безлунные ночи.

Доктор Мари Даке, которая родом из Южной Африки, провела эксперименты с жуками вида Scarabaeus satyrus в планетарии Йоханнесбурга, где она могла имитировать любые конфигурации расположения созвездий в ночном небе.

Она поместила жуков в ящик с черными стенками, чтобы насекомые не могли видеть ориентиров на горизонте, например, деревьев в природных условиях.

Жуки лучше всего ориентировались в условиях, когда на купол планетария проецировалось изображение звездного неба, но не сбивались с пути и тогда, когда им показывали размытую полосу Млечного Пути, которая представляет собой вид нашей Галактики в боковой плоскости.

Доктор Даке считает, что жуки лучше всего воспринимают именно такие, слегка размытые источники света.

"Жуки обладают фасеточными глазами. Известно, что крабы, у которых такие же глаза, могут видеть несколько самых ярких звезд на небе. Может быть, и жуки способны на это, но мы пока этого не знаем. Но когда мы показывали им только несколько ярких звезд в небе, они сбивались с пути. Поэтому они пользуются для ориентации другими источниками света", - объясняет энтомолог.

Наблюдая за жуками в естественных условиях, доктор Даке обнаружила, что когда в определенное время года Млечный Путь оказыется низко над горизонтом, жуки начинают испытывать трудности с ориентацией.

Универсальный механизм?

Ученые занимаются теперь поисками ответа на вопрос, какие другие биологические виды используют подобные типы ориентации на местности.

Высказываются предположения, что некоторые лягушки и даже пауки могут прибегать к подобным механизмам, возникшим в результате эволюции сотни миллионов лет назад.

"Мне кажется, ночные мотыльки и саранча могут пользоваться этим универсальным механизмом, основанном на наблюдении за звездами", - отмечает доктор Даке.

Но пока что она продолжает исследовать поведение навозных жуков. Особенно ее интересуют странные танцеобразные движения, которые жуки совершают на вершине своего навозного катышка. Она исходит из гипотезы, что именно в этот момент жук фиксирует положение звезд на небе и определяет направление своего движения.

Новости по теме

Ссылки

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов.