Компьютер восстанавливает мертвые языки

  • 12 февраля 2013
Ассирийский шрифт
Image caption Лишь очень немногие мертвые языки обладали письменностью, что делает их анализ особенно сложным

В распоряжение лингвистов поступил новый инструмент для реконструкции мертвых языков.

Исследователи разработали компьютерную программу, которая способна восстанавливать структуру праязыков, из которых сформировались языки современные.

В ходе испытания этой программы группа исследователей обратилась к 637 языкам, распространенным ныне в странах Азии и Тихого океана, и восстановила те ранние языки, от которых они произошли.

Статья об этом опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Science.

В настоящее время для реконструкции мертвых языков лингвисты используют сравнительно-исторический метод, однако процесс этот долгий и сложный.

Дэн Кляйн, профессор Калифорнийского университета в Беркли, указывает на тот факт, что компьютеры могут помочь лингвистам в анализе языковой информации.

"Люди тратят массу времени на анализ огромных объемов первичной информации. В мире существует тысячи языков, каждый из которых обладает словарями из тысяч слов. На сравнительный анализ всех этих данных и того, как менялись языки со временем, требуются сотни лет", - отмечает ученый.

Розеттский камень

В течение тысяч лет любой язык претерпевает значительные изменения. Эти сдвиги в произношении приводят к трансформации праязыка в различные варианты новых языков-преемников.

"Эти фонетические изменения почти всегда закономерны, в их основе лежат регулярные процессы и по определенным признакам их можно восстановить", - говорит профессор Кляйн.

Лингвисты продемонстрировали, как работает новая программа на примере группы австронезийских языков, распространенных на Тайване, в Юго-Восточной Азии (Индонезия, Филиппины, Малайзия, Бруней, Восточный Тимор), Океании и на Мадагаскаре.

Проанализировав базу данных в составе 142 тысяч слов, программа сумела восстановить структуру древнего языка, который породил эти современные языки. Ученые считают, что он существовал около 7 тысяч лет назад.

Затем ученые сравнили выводы компьютера с результатами лингвистов и обнаружили, что 85% слов этого праязыка, вычисленных компьютером, совпадали с точностью до одной фонемы со словами, обнаруженными лингвистами.

Хотя применение этой программы значительно ускоряет работу лингвистов, она не в состоянии заменить их.

"Наша система имеет недостатки. Например, она не справляется с морфологическими изменениями в языках и заходит в тупик перед повторами слов, например, в английской паре "cat - kitty-cat", - отмечает профессор Кляйн. - На более глубоком уровне наша программа не в состоянии объяснить, почему и каким образом возникли те или иные изменения в языке".

Ученые не нашли ответа и на вопрос о том, удастся ли когда-нибудь лингвистам реконструировать самый первый праязык, на основании которого возникли все прочие языки мира.

Новости по теме