Мимо Земли пролетел гигантский астероид

  • 1 июня 2013
Астероид 1998 QE2
Image caption Фото астероида 1998 QE2, сделанное 29 мая

Астероид 1998 QE2, размер которого превышает 2,5 км, пролетел на безопасном расстоянии от Земли в ночь с пятницы на субботу.

Самой ближней точки к планете он достиг около 22.00 по Лондону. Он прошел на расстоянии 5 млн 800 тысяч км от Земли.

Это примерно в 200 раз больше, чем расстояние, на котором оказался астероид, в феврале этого года подлетевший рекордно близко к нашей планете. Впрочем, астероид 1998 QE2 в 50 тысяч раз больше.

Профессор Алан Фицсиммонс из Университета Белфаста отмечает, что это небесное тело действительно очень больших размеров. "В околоземном пространстве немного тел такого размера, всего около 600", - говорит ученый.

"Если что-либо такого размера в будущем на нас упадет, вероятность того, что это повлечет за собой экологическую катастрофу, чрезвычайно высока. Поэтому так важно изучать эти небесные тела", - предупреждает эксперт.

"Темный гость"

Этот гость позволит астрономам подробно изучить природу подобных тел.

Используя новейшие телескопы, им удастся сделать серию снимков высокого разрешения.

Они хотят выяснить состав астероида, а также, из какой именно части Солнечной системы он прилетел.

Профессор Фицсиммонс отмечает, что ученым уже известно, что это относительно темный астероид, который летит из внешнего астероидного пояса, так называемого пояса Койпера.

Предварительный анализ показал, что у этого астероида есть собственный спутник: вокруг него вращается другой астероид размером в 600 метров.

Около 15% крупных астероидов имеют подобное бинарное строение.

Полет этого тела нельзя будет увидеть невооруженным глазом, но астрономы-любители смогут наблюдать его даже в простой телескоп.

Исследователей все больше интересуют эпизоды прохождения мимо нашей планеты астероидов.

На данный момент они насчитали более 9 тыс. астероидов в околоземном пространстве. Каждый год им удается открыть около 800 новых астероидов.

Новости по теме