"Комета века" не выдержала сближения с Солнцем

  • 29 ноября 2013
Комета Исон
Image caption На этом снимке виден только слабый след от фрагментов распавшейся кометы

Комета Исон серьезно пострадала при своем сближении с Солнцем и в значительной степени разрушена, говорят специалисты.

Астрономы наблюдали, как гигантское скопление льда и пыли обогнуло Солнце, а затем показалось снова в виде слабой туманности.

Вскоре им стало ясно, что большая часть так называемой "кометы века" просто испарилась.

Несмотря на свои огромные размеры, комета, вероятно, просто распалась под воздействием мощнейших гравитационных перегрузок и солнечного излучения.

Эксперты из Европейского космического агентства объявили о прекращении существования кометы в 21.30 по Гринвичу.

Профессор Тим О'Брайан, заместитель директора британской обсерватории Джодрелл-Бэнк, заявил: "Ядро кометы видно очень слабо, что само по себе необычно. Мы пока не до конца уверены, но, похоже, что дело плохо. Мы намерены продолжить наблюдение".

Комета Исон обещала стать самым ярким астрономическим событием десятилетия, если не столетия. Она была обнаружена в 2012 году Виталием Невским и Артемом Новичонком.

Астрономы надеялись, что ранее не наблюдавшийся объект диаметром в два километра, приближавшийся к нам из кометного облака за пределами орбиты Нептуна, превратится в яркую комету с длинным хвостом, который будет украшать ночное небо в течение многих недель.

Поможет космический зонд

И действительно, по мере приближения этого небесного тела к Солнцу его ядро стало все сильнее испаряться, оставляя за собой шлейф из сверкающей пыли и газов.

Однако уже на ранних этапах наблюдений стало ясно, что процесс повышения яркости шлейфа не подтверждает ожиданий опытных астрономов.

В четверг в 18:35 по Гринвичу комета прошла на расстоянии всего 1,2 млн км от Солнца и опасения тех, кто предполагал, что она не выдержит этого испытания, подтвердились.

Европейско-американский спутник SOHO, специально запущенный для наблюдения за солнечной активностью, зафиксировал только слабый след, вероятно, оставленный фрагментами кометы после ее разрушения.

При столь близком прохождении Солнца вещество кометы должно было раскалиться до температуры свыше 2 тысяч градусов по Цельсию. Гравитационные перегрузки, вызванные мощным притяжением нашего светила, должны были разорвать рыхлое ядро кометы.

По всем данным комета Исон разделила судьбу другого небесного тела этой категории - кометы Лавджой, которая точно так же погибла при прохождении вблизи Солнца в 2011 году.

Однако это не слишком огорчает энтузиастов и астрономов: в октябре будущего года комета Сайдинг-Спринг должна приблизиться к поверхности Марса на расстояние всего в 100 тысяч км.

А затем, в ноябре 2014 года космический зонд "Росетта" Европейского космического агентства попытается высадить посадочный модуль на поверхность ядра кометы 67P Чурюмова-Герасименко.

Новости по теме