Почему китайцы так стремятся на Луну?

  • 30 ноября 2013
Китайская модель лунного автомобиля
Image caption Китай устраивает постоянные выставки своих достижений в сфере освоения космоса

Луна может стать прекрасным источником редких минералов и энергии для всего человечества, заявил ведущий китайский ученый в интервью Би-би-си.

По словам профессора Оуяна Цзыюаня, руководителя китайской программы изучения Луны, запасы изотопа гелия-3, открытые на Луне, а также изобилие солнечной энергии станут "неоценимым сокровищем" для всего человечества.

Его первое интервью иностранным журналистам дает редкую возможность проникнуть за завесу секретности, окружающую китайскую программу космических исследований.

В ближайшие дни состоится первая попытка высадить китайский луноход на поверхность спутника Земли, и эта беседа с корреспондентом Би-би-си приурочена к ней.

Старт намечен на воскресенье, 1 декабря.

Китайский зонд станет первым аппаратом с Земли, который совершит мягкую посадку на Луне после советского аппарата "Луна-24", доставившего в августе 1976 года пробы лунного грунта на Землю.

Он первым обнаружил на Луне признаки воды.

Американская программа пилотируемых полетов на Луну завершилась в 1972 году и более не возобновлялась.

Профессор Оуян Цзыюань выступает в роли консультанта в рамках данного проекта, и его высказывания дают представление о масштабах китайских планов.

Image caption Кратер "залив Радуги" станет местом посадки китайского лунохода.

По его словам, китайский луноход совершит посадку в древнем кратере Залив Радуги (Sinus Iridium), диаметр которого достигает 400 км. Его поверхность относительно плоская, на ней нет камней.

Профессор объяснил, что китайские планы по исследованию Луны преследуют три цели.

"Во-первых, это развитие наших технических возможностей. Исследования требуют самой разной техники, в том числе новых средств связи, компьютеров, новых материалов".

"Во-вторых, научные цели - ведь мы хотим представлять происхождение и историю развития нашего спутника, чтобы лучше понимать этапы развития нашей планеты.

"И, наконец, Китай нуждается в создании группы собственных специалистов, которые займутся исследованием Луны и Солнечной системы в целом".

Запускаемый аппарат принадлежит к серии китайских зондов "Чанъэ", два из которых были спутниками зондирования, выведенными на окололунные орбиты. "Чанъэ-3" станет первым посадочным аппаратом, за которым последуют два других, задачей которых станет доставка образцов лунного грунта на Землю.

По словам профессора Оуяна Цзыюаня, после этого начнутся пилотируемые полеты с посадками на Луне.

Ученый считает, что существует множество причин, по которым человечество нуждается в Луне и в ее уникальных ресурсах.

В условиях почти полного вакуума солнечные электростанции, построенные на ее поверхности, будут весьма эффективными, а вырабатываемая поясом таких электрогенераторов энергия может снабжать весь мир.

На Луне также открыты огромные запасы изотопа гелий-3, который может использоваться в качестве топлива в будущих термоядерных реакторах; как считает Оуян Цзыюань, этот источник энергии может обеспечить потребности человечества на предстоящие 10 тысяч лет.

Ученый указывает также на сочетание крайне разреженной атмосферы с резкими перепадами температур на поверхности Луны, что создает уникальные возможности для промышленного производства, не существующие на Земле.

Он также подчеркивает наличие на Луне редких металлов и минералов.

"На Луне есть неограниченные запасы редкоземельных элементов, титана и урана, которых не так много на Земле, хотя пока их добыча не планируется, потому что обойдется это слишком дорого", - говорит он.

"Луна предлагает нам великолепные возможности, и мы надеемся, что сможем полностью воспользоваться ими для обеспечения устойчивого развития человечества и нашего общества".

В устах представителя страны, которая сравнительно недавно вступила на путь модернизации, эти взгляды могут показаться пустым фантазерством.

Image caption Китай активно развивает пилотируемую космонавтику

Однако Китай упорно и терпеливо создает компоненты суперсовременной программы космических исследований, вкладывая в них колоссальные средства. Для этого он создал свои ракеты-носители и осуществляет программу пилотируемых запусков.

Китайские представители подчеркивают свое стремление к сотрудничеству с другими странами в области освоения космоса. При этом программа исследований Луны является предметом национальной гордости и символом мощи государства.

Оуян Цзыюань довольно откровенно говорил об этом еще в 2006 году: "Лунные исследования являются отражением величия и веса государства, - заявил он в беседе с корреспондентом газеты "Жэньминь жибао". - Они имеют большое значение для повышения престижа страны и укрепления народного единства".

Ведущий британский специалист в области космических исследований профессор Ричард Холдауэй из лаборатории RAL Space, финансируемой государством, имеет большой опыт сотрудничества с китайскими учеными.

Он считает, что Китай сможет высадить своих космонавтов на Луне уже к 2025 году.

"Китай начал с малого, но теперь он быстро догоняет остальные страны. Китайцы хотят иметь систему спутникового наблюдения, они хотят принимать участие в исследованиях климата, и у них есть крупная программа исследования Луны и использования ее минеральных ресурсов, а также изучение ее возможностей в качестве базы для дальнейших полетов в пределах Солнечной системы", - говорит он.

Я спрашиваю его, насколько реальной является идея создания на Луне китайской базы, которая будет заниматься добычей полезных ископаемых.

"С технической точки зрения это вполне реально, с финансовой точки зрения - более чем реально, так как у китайцев нет недостатка в средствах, и поэтому я считаю, что в течение ближайших десяти лет они вполне могут осуществить эту идею", - говорит британский эксперт.

В случае успешного запуска китайский аппарат "Чанъэ-3" с луноходом на борту в течение шести дней достигнет Луны и попытается совершить непростой маневр посадки на поверхность этого небесного тела.

Но уже сейчас ясно, что успех этой попытки проложит путь к тому дню, когда на Луну ступит нога китайского космонавта.

Новости по теме