Зонд "Розетта" готовится к скорому пробуждению

  • 10 декабря 2013
Спускаемый аппарат Phylae - рисунок
Image caption Аппарат "Филы" проведет на поверхности кометы несколько месяцев

Специалисты Европейского космического агентства готовятся к важному моменту в истории космического зонда "Розетта", который должен сблизиться с крупной кометой.

В январе они попытаются активизировать переведенные в режим глубокого сна системы зонда, который приближается к комете 67P/Чурюмова-Герасименко.

При сближении с огромной кометой, состоящей изо льда и пыли, зонд должен высадить спускаемый аппарат "Филы" (Philae) на ее поверхность.

Название зонда происходит от знаменитого Розеттского камня - легендарного артефакта, с помощью которого ученые смогли расшифровать древнеегипетские иероглифы. С помощью же космического аппарата "Розетта" ученые надеются узнать, как выглядела солнечная система до того, как сформировались планеты.

Название спускаемого аппарата образовано от острова Филы на реке Нил, где был найден обелиск, с помощью которого удалось расшифровать Розеттский камень.

Сложные маневры

Image caption Зонд "Розетта" приблизился в июле 2010 года к астероиду Лютеция и сделал эту уникальную фотографию

Руководитель научной части проекта Матт Тейлор из Европейского космического агентства указывает, что речь идет о беспрецедентном эксперименте.

"Нам предстоит сначала включить все системы спящего зонда, затем решить сложнейшую задачу сближения с кометой, а затем - посадки на ней. Нам предстоит весьма напряженный год".

Зонд "Розетта" был запущен в марте 2004 года и с тех пор проделал весьма сложный путь в Солнечной системе.

Он трижды обогнул Землю по все более эллиптической орбите и затем был выведен на еще более вытянутую орбиту, которая доставила его к Марсу.

Сила тяготения Красной планеты позволила зонду разогнаться еще больше и устремиться в погоню за кометой 67P/Чурюмова-Герасименко.

Пройдя много миллионов километров и миновав по пути два астероида, в июне 2011 года европейский аппарат выключил все свои бортовые системы, кроме электронных часов, ради экономии электроэнергии.

Это позволило ему подойти к финальному этапу полета с полностью заряженными батареями.

Пробуждение будет долгим

По словам доктора Тейлора, пробуждение аппарата будет не таким простым делом.

"У зонда есть свой будильник, который должен подать сигнал об активизации его систем", - объясняет он.

Это должно произойти 20 января в 11.00 по Гринвичу. Процесс будет многоступенчатым.

Сначала напряжение будет подано на электронные системы для их постепенного разогрева. Затем датчики ориентации начнут поиск звезд, по которым зонд определяет свое положение в пространстве и точку на орбите.

Затем должны сработать микродвигатели, которые стабилизируют аппарат и прекратят его медленное вращение.

"К вечеру на Землю, если все будет в порядке, поступит первый сигнал с борта зонда, - говорит доктор Тейлор. - Наверное, мы все будем страшно нервничать, пока этого не произойдет".

В случае успеха зонд будет направлен к комете, ядро которой достигает 4 км в диаметре.

В августе зонд должен вплотную приблизиться к комете и провести несколько недель на параллельной орбите.

Планируется, что в ноябре начнется самая рискованная часть эксперимента по высадке аппарата "Филы" на поверхность кометы. Такой маневр никогда прежде не осуществлялся.

"Филы" подойдет к комете с относительной скоростью 1 м/с и при контакте с поверхностью выпустит два гарпуна, так как слабая гравитация кометы не способна удержать аппарат.

После высадки "Филы" начнет выполнение своей научной миссии:

  • определение параметров ядра кометы;
  • исследование химического состава;
  • изучение изменения активности кометы с течением времени.

Зонд должен фотографировать процесс эволюции кометы во время ее сближения с Солнцем в 2015 году.

Ученые надеются получить много новых данных об этих во многом еще загадочных небесных телах. Некоторые астрофизики считают их носителями органической жизни во Вселенной.

Новости по теме