Белый дом согласен продлить срок службы МКС

  • 8 января 2014
МКС
Image caption Сооружение МКС началось в 1998 году. В будущем к станции будут добавляться новые модули

НАСА получило согласие Белого дома на продление срока эксплуатации Международной космической станции еще на четыре года, до 2024 года.

Сооружение МКС началось в 1998 году и осуществлялось совместно США, Россией, Канадой, Японией и странами-участницами Европейского космического агентства (ЕКА).

Эти партнеры по сотрудничеству должны еще подтвердить продление сроков работы станции.

Их нынешние обязательства заканчиваются в 2020 году, но многие специалисты считают, что станция может проработать и до 2028 года.

Бил Герстенмайер, который руководит в НАСА направлением МКС, сообщил журналистам, что работа станции может быть продолжена и в том случае, если кто-то из партнеров решит выйти из проекта.

Однако он считает, что все они согласятся продлить финансирование, даже если на достижение соглашения об этом уйдет несколько лет.

"Я считаю, что это довольно сложное стратегическое решение, - сказал он на пресс-конференции. - В целом наши партнеры положительно расценивают его".

Германия, крупнейший участник Европейского космического агентства, которое участвует в финансировании и эксплуатации станции, решительно поддерживает идею продления сроков ее жизни.

Ян Вернер, глава Германского космического агентства, заявил: "Германия желает использовать МКС до 2020 года и далее. Мы надеемся, что и другие европейские страны, входящие в ЕКА, возьмут на себя соответствующие финансовые обязательства".

Профессор Вернер выступил с этим заявлением в Вашингтоне, где Германское космическое агентство и ЕКА объявили о начале сотрудничества с корпорацией Sierra Nevada (SNC), которая разрабатывает новый космический корабль многократного использования для доставки людей и грузов на борт МКС.

Пока что станция полностью зависит от российских кораблей типа "Союз", которые доставляют грузы и людей на борт МКС и обеспечивают ротацию экипажа. НАСА поэтому передает технологию американским компаниям, включая SNC, для ускорения работы над созданием альтернативных средств доставки.

Создаваемый компанией SNC мини-шаттл имеет название Dream Chaser. Он будет выводиться на орбиту тяжелой ракетой "Атлас" с мыса Канаверал в штате Флорида.

Image caption Полноразмерная модель шаттла Dream Chaser уже приступила к полетным испытаниям

Его первый полет в космос планируется уже в 2016 году в непилотируемом варианте, а в 2017 году должен состояться и первый пилотируемый полет.

Поскольку ЕКА не располагает собственными транспортными кораблями, сотрудничество с компанией SNC представляет особую ценность для агентства, особенно в тех областях, где у него имеется значительный опыт.

"Прежде всего, речь идет о создании стыковочного узла между шаттлом Dream Chaser и МКС", - заявила в Вашингтоне представитель ЕКА Елена Грифони Винтерс.

Германия также располагает технологией по созданию термозащитных покрытий, использование которых может значительно снизить стартовый вес нового шаттла. Это позволит новому кораблю увеличить полезную нагрузку для доставки на станцию.

Профессор Вернер также высказал идею запуска разрабатываемого корабля с помощью ракеты-носителя "Ариан-5", которая стартует с космодрома Куру во французской Гвиане.

"Есть даже возможность разместить корабль внутри обтекателя верхней ступени ракеты, но для этого придется слегка изменить его конструкцию, потому что пока что у него слишком большие крылья. Можно также поместить корабль и на вершину ракеты, как в случае "Атласа", но для этого нам придется проделать заново все расчеты по аэродинамике", - сообщил глава Германского космического агентства.

Новости по теме