Солнечный ветер повышает вероятность молний

  • 15 мая 2014
Молния над Лас-Вегасом Правообладатель иллюстрации GETTY IMAGES
Image caption Солнечный ветер, достигающий Земли, провоцирует сильные грозы

Новое исследование показало, что солнечная активность вызывает молнии в атмосфере нашей планеты.

Число молний увеличивается в те дни, когда потоки так называемого быстрого солнечного ветра достигают Земли.

Исследование опубликовано в научном журнале Environmental Research Letters.

Результаты этой работы могут помочь в предсказании повышенной вероятности сильных гроз, поскольку солнечная активность непрерывно отслеживаются со спутников.

Ведущий специалист университета Рединга доктор Крис Скотт говорит, что "молнии представляют значительную опасность".

"Каждый год на Земле жертвами удара молний становятся 24 тысячи человек, из которых погибает около трех тысяч. Именно поэтому предсказание сильных гроз может оказаться очень полезным", - говорит он.

Правообладатель иллюстрации GETTY IMAGES
Image caption Из-за вращения солнца быстрый поток солнечного ветра может догнать медленный

Солнечный ветер, представляющий собой поток ионизированных частиц, движется со скоростью от 400 до 800 км/с (примерно от 1,5 до 3,2 млн километров в час).

Проникновение солнечного ветра в атмосферу является одной из причин возникновения полярного сияния, однако это исследование показало, что он может влиять и на погоду.

"Солнечный ветер не является константой, он состоит из потомков как быстрых, так и медленных частиц. Солнце вращается, поэтому потоки быстрых и медленных частиц могут чередоваться. И бывает так, что более быстрый поток догоняет более медленный, в результате чего и возникает солнечный ветер повышенной плотности", - рассказал доктор Скотт.

Ученые доказали, что по мере увеличения скорости и плотности солнечного ветра увеличивается и число молний.

Более того, солнечные частицы оказывают влияние на погоду на протяжении месяца после того, как они достигают Земли.

Правообладатель иллюстрации GETTY IMAGES
Image caption Солнечный ветер считается одной из причин возникновения северного сияния

Проанализировав данные о погоде в северной Европе, ученые выяснили, что в течение 40 дней после прихода на Землю быстрого солнечного ветра было зафиксировано 422 удара молнии, тогда как за 40 предыдущих дней их было всего 321.

Результаты исследования оказались весьма неожиданными. По словам доктора Скотта, теоретически солнечный ветер должен был бы иметь обратный эффект.

"Результат оказался неожиданным, потому что эти потоки несут с собой усиление магнитного поля, которое экранирует Землю от высокоэнергетических космических лучей, приходящих из-за пределов Солнечной системы. Подобные лучи возникают, например, при взрывах сверхновых звезд, которые разгоняют частицы до скорости света".

Новости по теме