Получают ли животные удовольствие от секса?

  • 18 июня 2014
Два бурых медведя Правообладатель иллюстрации Thinkstock

Нам казалось, что человек – единственное на Земле живое существо, получающее наслаждение от интимных отношений, а животные просто спариваются, потому что запрограммированы природой на размножение. Но, похоже, не все так однозначно.

Секс – это приятно. Хотя вы вряд ли бы пришли к такому выводу, почитав научную литературу. Наверное, потому, что большинство исследований, описывающих сексуальное поведение, опирается на теорию эволюции, игнорируя непосредственные душевные и эмоциональные переживания. Сказать, что мы занимаемся сексом, потому что это помогает нам сохранить наше генетическое наследие, - значит не погрешить против истины. Но тогда будут упущены мимолетные, эмпирические, доставляющие удовольствие аспекты этой наиболее базовой социальной потребности. Это как смотреть на живописное полотно и видеть лишь половину цветового спектра.

Есть тут такой любопытный момент: являются ли люди единственным биологическим видом, способным испытывать сексуальное наслаждение? Наука давно – и совершенно обоснованно – задается вопросом, испытывают ли животные нечто похожее.

Существуют вполне научные свидетельства того, что животным не чуждо общее ощущение удовольствия. Это хорошо известно каждому, кто когда-нибудь гладил кошку. В 2001 году психологи Джеффри Бургдорф и Яак Панскепп обнаружили, что лабораторным крысам нравится, когда их щекочут. В такие моменты они испускали не воспринимаемые человеческим слухом звуки, напоминающие веселый смех. И они активно стремились к этому ощущению.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Кошки могут поделиться удовольствием с другими

Но распространяется ли это и на плотские утехи? Одним из способов это узнать является изучение примеров половых отношений, которые не могут привести к рождению потомства – например, между двумя и более особями только мужского или только женского пола, а также в парах, где один (или более) из партнеров не достиг половой зрелости или где сексуальные контакты происходят вне сезона размножения.

К примеру, карликовые шимпанзе бонобо, которых называют обезьянами-хиппи за их миролюбивость, известны как однополыми взаимоотношениями, так и взаимоотношениями между половозрелыми особями и полувзрослыми или молодыми особями. Но не нужно быть бонобо, чтобы получать удовольствие от секса, не приводящего к оплодотворению. Это свойственно и белолицым капуцинам.

Приматологи Джозеф Мэнсон, Сьюзан Перри и Эми Пэриш обнаружили, что самки обоих видов сексуально домогались самцов вне зависимости от того, способны ли они были к зачатию. Иными словами, они активно занимались сексом, даже если беременность была невозможна – например, уже будучи беременными или в период лактации непосредственно после родов. Кроме того, сексуальные контакты между половозрелыми и неполовозрелыми особями были столь же часты, как и между двумя взрослыми животными.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Самки обезьян предпочитают самцов-начальников

Если животные совокупляются больше, чем необходимо для зачатия, это тоже может указывать на мотивацию удовольствием. В период овуляции самка льва способна спариваться 100 раз в день в течение приблизительно недели, причем каждый раз с несколькими партнерами. Чтобы пройти путь от зачатия до рождения потомства, было бы достаточно одного сперматозоида, но, похоже, львица не имеет ничего против многочисленных половых актов. Аналогичная высокая частота спариваний отмечается у пум и леопардов. Так может быть, им это просто нравится и они занимаются сексом ради радостей секса как такового?

Еще один аспект вопроса - испытывают ли животные оргазм. Это особенно интересно в отношении особей женского пола, так как оплодотворение не зависит от их способности испытывать оргазм. Итальянские исследователи Альфонсо Троизи и Моника Карози провели 238 часов, наблюдая за японскими макаками, и стали свидетелями 240 совокуплений между мужскими и женскими особями. Во время трети этих спариваний они наблюдали то, что назвали оргазмической реакцией самки: "Самка поворачивает голову, оглядываясь на своего партнера, отводит назад руку и захватывает ею самца".

Поскольку невозможно расспросить самку макаки о ее ощущениях, то с достаточным основанием можно предположить, что такое поведение аналогично тому, что происходит с женщинами – по крайней мере, до некоторой степени. Отчасти это связано с тем, что поведение макак иногда сопровождается физиологическими изменениями, наблюдаемыми у людей, такими как увеличение частоты сердечных сокращений и непроизвольные сокращения влагалища.

Интересно, что чаще всего самки макак демонстрируют подобную реакцию, когда совокупляются с самцом, занимающим более доминирующее положение в иерархии обезьяньей стаи. Это позволяет предположить, что существует не только физиологическая, но и социальная составляющая, а не просто рефлексивный отклик на половое возбуждение.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Фруктовые летучие мыши видят дополнительный смысл в оральном сексе

Оральный секс также встречается в животном мире. Это явление наблюдается у приматов, пятнистых гиен, коз и овец. Самки гепардов и львов вылизывают и ласкают половые органы самцов в качестве части брачного ритуала. Оральный секс также распространен среди коротконосых фруктовых летучих мышей, которые, как предполагается, с его помощью продлевают совокупление, тем самым увеличивая вероятность оплодотворения.

Показательным можно назвать пример из поведения двух содержащихся в неволе в заповеднике в Хорватии самцов бурых медведей. Статья об этом была опубликована в начале года в журнале Zoo Biology. Исследователи отслеживали медведей более шести лет и зафиксировали 28 актов орального секса между двумя самцами.

Исследователи, возглавляемые Агнешкой Сергил из отделения охраны дикой природы Польской Академии наук, предполагают, что толчком к подобному поведению послужило то, что оба медведя лишились матери прежде, чем у них закончился период питания материнским молоком. Такие акты продолжались в течение многих лет, даже после того как медвежата выросли – возможно, потому что им это по-прежнему доставляло удовольствие.

В большинстве случаев, объясняя подобное поведение животных, исследователи опираются на эволюционные механизмы, всеми силами стараясь избежать очеловечивания. Как пишет в альманахе "Прикладная наука о поведении животных" этолог Джонатан Балкомб [этология – дисциплина зоологии, изучающая поведение животных в их естественной среде – Ред.], "неприятные ощущения, связанные с болью, удерживают животное от неправильного поведения, способного привести к (…) гибели. Точно так же удовольствие поощряет животных к совершению правильных поступков - таких как кормление, спаривание...".

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Крысам тоже хочется разнообразия в жизни. И не только в сексе

Тем не менее, Балкомб считает, что ученые не должны рассматривать поведение исключительно сквозь призму эволюции. В качестве отправного пункта он использует тот факт, что крысы, которых кормят одной и той же пищей, через три дня начинают отдавать предпочтение незнакомым продуктам. Простейшим объяснением этой модели является предположение, что крысы склонны к адаптивному поведению, поскольку разнообразие продуктов позволяет им усваивать более широкий спектр питательных веществ или, что не менее вероятно, избегать чрезмерной зависимости от предположительно ограниченного источника пищи.

Но, может быть, это слишком узкая точка зрения и на самом деле крысам просто надоедает их еда и они хотят попробовать что-нибудь новенькое? Так сказать, добавить немного перчика? По‑видимому, оба объяснения справедливы - в зависимости от того, какой подход вы предпочтете.

Аналогичным образом, сексуальное поведение может формироваться в ходе эволюции и борьбы за выживание вида - и одновременно приносить удовольствие. Именно в связи с тем, что репродуктивная способность чрезвычайно важна для выживания, эволюция сделала процесс размножения настолько приятным, что животные хотят этим заниматься даже тогда, когда зачатие нежелательно или невозможно.

Если все это так, то становится ясно, почему радости секса доступны не только нам, людям.

Об авторе: Джейсон Голдмэн – автор научных публикаций, живет в Лос-Анджелесе. Он пишет о поведении животных, дикой природе, а также о сложных отношениях между людьми и животным миром.

Оригинал этой статьи на английском языке можно прочитать на сайте BBC Future.

Новости по теме