Испытана летающая тарелка для доставки грузов на Марс

  • 30 июня 2014
Аппарат на сборочном стапеле Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Прототип аппарата пока не имеет многих систем и компонентов

Проведенный НАСА эксперимент по испытанию новой системы доставки тяжелых грузов на Марс завершился частичным успехом.

Аппарат LDSD (Low Density Supersonic Decelerator) был поднят на высоту 33,5 км с помощью стратостата, наполненного гелием. Затем он отделился от подвески, включил ракетный двигатель и поднялся на высоту в 55 км.

Аппарат имеет форму диска, или тарелки. Он оснащен новым типом тормозящего устройства - надувным поясом из кевлара, который тормозит его при вхождении в относительно плотные слои атмосферы.

Кроме того, аппарат оснащен новым типом тормозного парашюта. Именно эта часть системы не сработала в штатном режиме - у парашюта запутались стропы.

Стратостат с аппаратом поднялся с испытательного ракетного полигона американского флота на Гавайских островах.

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Аппарат достиг высоты в 55 км, откуда начал свободное падение

В настоящее время в США испытывается несколько систем для будущих экспедиций на Марс. Существующие технологии не в состоянии обеспечить доставку грузов массой более 1,5 тонн.

В случае пилотируемой экспедиции на Марс доставляемая нагрузка должна составить не менее 10 тонн.

Нынешнее испытание имеет демонстрационный характер. Это означает, что многие компоненты системы пока не готовы, и испытывается общий принцип работы.

Инженерам удалось зафиксировать все этапы полета спускаемого аппарата. Он был переведен в режим свободного падения и на высоте около 50 км достиг скорости, в четыре раза превышающей скорость звука.

Это соответствует условиям вхождения в более разреженную атмосферу Марса.

В этот момент была введена первая система аэроторможения - надувной "бублик" диаметром в 6 метров. Скорость аппарата после этого снизилась с 4 до 1,5 Махов.

Однако при введении второй системы аэроторможения - сверхзвукового парашюта диаметром в 30 метров - возникли затруднения. Парашют не развернулся должным образом. Аппарат упал в Тихий океан и был позднее подобран военными моряками.

Специалисты НАСА тем не менее высоко оценили полученные результаты, которые дадут им ценные данные о дальнейшем совершенствовании новой техники.

Они собираются произвести еще два испытания прототипа спускаемого аппарата в будущем году с полигона на Гавайских островах.

Новости по теме