После холодной войны: самолеты-разведчики XXI века

  • 28 июля 2014
Самолет-разведчик U-2, созданный во времена холодной войны Правообладатель иллюстрации Getty

Сейчас, когда все чаще говорят о том, что Запад и Россия стоят на пороге новой холодной войны, многие вспоминают, как оно было тогда. В том числе и в небе, где самолеты-шпионы SR-71 и U-2 наблюдали за иностранными державами с высоты более 20 км. Корреспондент BBC Future рассказывает о том, какие машины служат глазами и ушами воздушной разведки сейчас, в XXI веке.

С тех самых пор, когда первый командир заставил разведчика забраться на дерево, чтобы как следует рассмотреть силы противника, идея воздушной разведки владеет умами военных. Чем больше высота, на которую вы поднимаетесь, тем дальше вы видите. Поэтому сбор разведданных с воздуха – важнейшая задача всех военно-воздушных сил мира.

Воздушная разведка достигла зрелости во времена холодной войны. Самолет U-2, разработанный в первой половине 1950-х годов Кларенсом "Келли" Джонсоном в компании Lockheed Martin, отличался нарочитой простотой конструкции и летал на такой высоте, на которой его не могла достать ни одна из существовавших тогда ракет. Это преимущество сохранялось до 1 мая 1960 года. В тот день U-2, который пилотировал Френсис Гэри Пауэрс, был сбит в районе Свердловска новым советским зенитно-ракетным комплексом С-75 "Двина", чьи возможности были выше, чем у предшественников.

Новая разработка Джонсона, самолет A-12, вбросила в игру еще один козырь – невероятную скорость. А-12 трансформировался в проект SR-71, который летал в три раза быстрее скорости звука и практически не поддавался перехвату.

В скором времени эпоха этих самолетов-ветеранов холодной войны подойдет к концу. SR-71 снят с вооружения в конце 1990-х, U-2 тоже вот-вот уйдет на покой. Однако потребность иметь "глаза и уши" в воздухе ныне остра, как никогда. Какие самолеты выполняют эти задачи сейчас, и чем будут оснащены разведывательные эскадрильи завтрашнего дня?

Wedgetail от Boeing

Системы раннего обнаружения воздушного базирования (Airborne early warning – AEW) забрасывают разведывательную сеть все выше и дальше, чтобы засечь любой самолет или ракету на как можно более ранней стадии подлета. Наиболее известные из этих аппаратов - это самолеты системы ДРЛО, дальнего радиолокационного обнаружения и управления воздушного базирования (Airborne Warning and Control System – AWACS). Это реактивный самолет "Боинг-707", оснащенный радаром, имеющим характерную форму гриба.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Самолет-разведчик Wedgetail - модифицированный пассажирский "боинг"

Новейшая платформа для системы раннего обнаружения носит название Wedgetail (свое имя проект получил от австралийского клинохвостого орла, по-английски wedgetaileagle – Ред.). Это еще одна радикально модифицированная версия реактивного пассажирского "боинга", на этот раз 737-й серии. Вращающийся радар ДРЛО AWACS поворачивается механически, чтобы иметь возможность сканировать по одному компасному направлению за каждый оборот. В отличие от него, радар на самолете Wedgetail жестко зафиксирован, а направление его "взгляда" программируется электроникой.

Это позволяет системе Wedgetail сосредоточить все внимание на наиболее загруженных участках воздушного пространства. В состав экипажа входят командир корабля и второй пилот, а также команда из семи аналитиков, которые помещаются в компьютерном рабочем отсеке, расположенном в хвостовой части самолета. Аналитики работают с сенсорами и анализируют собранные ими данные.

Проект Wedgetail был разработан по заказу Королевских военно-воздушных сил Австралии (Royal Australian Air Force – RAAF), которые приобрели парк из шести самолетов. Даже переоборудование уже существовавших машин потребовало значительного времени: проект был запушен в 1996 году, контракт на четыре самолета подписан в 2000-м и затем увеличен до шести, первые из которых поступили на вооружение в 2009 году; наконец, в 2012-м командование RAAF заявило, что весь парк готов к эксплуатации.

Airseeker/Rivet Joint

Новейшее поступление в парк самолетов-разведчиков Королевских ВВС Британии (Royal Air Force – RAF) – это еще одна разведывательная платформа на базе старой машины. Соединенное Королевство получило первый из трех заказанных самолетов RC-135 Rivet Joint, которые были переименованы в Airseeker. Самолет вступил в жизнь в 1960-е как "Боинг-707", он может принять на борт более 30 аналитиков, техников, инженеров и операторов различных систем оборудования.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Самолет AWACS с характерной надстройкой-радаром

Airseeker/Rivet Joint не делает снимков и не сканирует радарами воздушное пространство. Его главная задача – радиоэлектронная разведка. Он осуществляет перехват данных, передаваемых по электронным каналам связи по всему сегодняшнему полю боя, которое приобретает все более цифровой характер.

Как и что именно делает Rivet Joint – до сих пор совершенно секретная информация. Интернет-сайт RAF приводит весьма скудные сведения о задачах, возложенных на 51-ю эскадрилью, и о том, как именно она их выполняет.

Немного света пролил на функции этого самолета формуляр ВВС США. В нем сообщается, что "бортовая система датчиков позволяет экипажу засекать, идентифицировать, позиционировать методом геолокации сигналы всего электромагнитного спектра". Это значит, что самолет-разведчик улавливает, какие антенны (или другое оборудование) где и когда работают и что передают. Он определяет, работает ли радиопередатчик, радар или иной источник электронного излучения.

Но даже эти новейшие возможности, имеющиеся в распоряжении RAF, далеко не новы. Три реактивных самолета, приобретенных Соединенным Королевством, уже находились в эксплуатации. Хотя эти машины и были самыми молодыми представителями парка самолетов-заправщиков C-135 ВВС США, прежде чем их продали Британским ВВС и переоборудовали по стандартам Rivet Joint, все три планера впервые поднялись в воздух в середине 1960-х годов и налетали более 20 тысяч часов каждый.

Истребители

Далеко не все воздушные шпионы столь же велики и неповоротливы, как бывшие авиалайнеры. В течение многих лет разведку вели истребители. Самые ранние бомбардировки переднего края противника во время Первой мировой войны - на счету летчиков-истребителей; возвращаясь, пилоты докладывали, удалось ли им поразить цели или нет.

По мере того, как развивалась конструкция самолетов-истребителей, совершенствовалось и сенсорное оборудование. Современные истребители способны получать изображения и другие данные с целой россыпи датчиков, установленных как внутри самолета, так и на внешних обводах машины, в специальных отсеках, сконструированных с учетом требований аэродинамики.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Истребитель "Спитфайр" (на снимке на заднем плане) использовался для разведзадач

Возьмем в качестве примера многоцелевой истребитель Tornado GR4 Королевских ВВС Британии. Он оснащен сенсором DB-110, двухдиапазонной тактической разведывательной системой, ведущей съемку изображений в двух спектрах – дневном свете и инфракрасном излучении.

Прибор смонтирован во вместительном кожухе, размещенном под фюзеляжем машины. Его камера способна делать потрясающе четкие и детализированные снимки на расстоянии до 70 миль (более 100 км).

Прибор применялся в Афганистане для съемок местности под прямым углом с большой высоты. Снимки передавались аналитикам изображений. Специалисты могли не только рассмотреть предметы (здания, танки или грузовики), но и, сравнив сегодняшние снимки с фотографиями недельной давности, могли определить участки, на которых был потревожен грунт (это могло означать, что на таком участке недавно заложено самодельное взрывное устройство).

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Многоцелевой истребитель Tornado GR4 может вести разведсъемку в двух спектрах

Прибор способен делать даже стереоскопические снимки, которые аналитики рассматривают с помощью трехмерных очков. В результате они могут определить, скажем, толщину стен, или увидеть, что вероятная вертолетная площадка непригодна для посадки, поскольку над ней переплетены провисающие провода.

Следующим реактивным истребителем, который поступит на вооружение Королевских ВВС, будет американский Lockheed F35-B. Он оснащен целой серией систем, обеспечивающих ему беспрецедентные возможности в области воздушной разведки. Он не столько генерирует данные с помощью бортовых сенсоров (хотя и это тоже), сколько выдает единым потоком-фидом широкий диапазон данных непосредственно пилоту.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Истребитель Lockheed F-35 хорошо подходит для разведмиссий

Информация проецируется на визор шлема летчика, и когда он поворачивает голову, изображение на визоре синхронно перемещается и накладываются на то, на что направлен взгляд.

Изображение создается на плоском дисплее, а затем отражается на особым образом обработанной части поверхности визора с помощью коричневого зеркала. Камеры, установленные в кабине пилота, отслеживают десятки диодов, расположенных вне шлема, поэтому, когда пилот видит истребитель противника или наземную цель, увиденное дополняется символами, которые позволяют четко определить, что за объект оказался в поле зрения, в каком направлении он движется, какие электронные сигналы он испускает и многое другое.

Беспилотники или БПЛА

Беспилотные летательные аппараты (БПЛА) буквально совершили революцию в искусстве воздушной разведки. Их главное достоинство – продолжительность полета. Единственный временной ограничитель их пребывания в воздухе - это запас топлива, который они способны нести.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Беспилотник Global Hawk компании Northrop Grumman - самый крупный дрон на современном рынке

Reaper (или "жнец" по-русски – Ред.) – БПЛА, который используется Королевскими британскими ВВС в Афганистане, – может находиться в воздухе до 18 часов. Видеотрансляция с борта аппарата принимается на земле с очень незначительной задержкой; зачастую люди, которые смотрят эту трансляцию, могут даже не находиться в Афганистане. Пилоты, которые видят все это, управляя самолетом, находятся в графстве Линкольншир в Соединенном Королевстве или в штате Невада.

Конечно, нынешнее поколение беспилотников может использоваться только там, где их владельцы обладают полным господством в воздухе. Аппарат Reaper не способен уйти даже от самой устаревшей ракеты класса земля-воздух. Сейчас в США, Британии и Европе ведутся работы по созданию следующего поколения беспилотников по технологии "стелс", что затруднит их обнаружение. Они будут оснащены реактивными двигателям вместо турбовинтовых, что повысит их маневренность и позволит быстрее покидать опасную зону.

Но даже и после этого возможности БПЛА будут далеко не безграничны. Самые крупный беспилотник на рынке сегодня – Global Hawk компании Northrop Grumman – недостаточно велик, чтобы нести антенны, подобные тем, которыми оснащены самолеты AWACS. И порой самый быстрый метод анализа данных - это наличие на борту кого-то, кто мог бы выполнить эту работу здесь и сейчас.

SR-72 от Lockheed Martin

С уходом на покой самолета SR-71 в 1990-х годах в способности Соединенных Штатов собирать визуальные разведданные в труднодоступных и опасных частях мира образовалась зияющая брешь. Фанаты авиатехники с нетерпением ждали, когда же станет хоть что-то известно о преемнике SR-71. Их внимание привлек проект под кодовым названием Aurora - так его нарекли, отталкиваясь от загадочной строки в бюджете Пентагона.

Появились утверждения о том, что новый аппарат удалось увидеть, стали циркулировать ничем не подкрепленные слухи, но убедительных доказательств так никто представить и не смог. Предполагалось, что речь идет о разработке системы сбора визуальных данных со спутников, которая позволяет получать такие же подробные снимки, как те, что делаются с самолетов, хотя запуск спутника требует куда больше времени, а когда он находится на орбите, изменить его позиционирование очень сложно.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Самолет-разведчик SR-71 в 90-х был выведен из состава ВВС США

Гром среди ясного неба грянул в ноябре прошлого года, когда журнал Aviation Week опубликовал мировую сенсацию – эксклюзивный материал, основанный на данных из самых недр подразделения перспективных разработок компании Lockheed Martin, Skunk Work.

То же самое конструкторское бюро, которое основал Келли Джонсон для создания U-2, выступило с новым предложением. Это явно был преемник проекта SR-71, как по той роли, которую ему, вероятно, предстояло играть, так и по внешнему виду – стремительные обводы, черный цвет корпуса, футуристический дизайн. Компания назвала его SR-72.

Аппарату, подробно описанному в статье Гая Норриса, все еще очень далеко до своего первого полета. Будущий беспилотник будет оснащен экспериментальными прямоточными воздушно-реактивными двигателями. Такие двигатели начинают работать на высоких скоростях, когда компрессия воздуха происходит за счет движения самого аппарата. Силовая установка будет разгонять самолет до скорости свыше 4 тыс. миль в час или 6,4 тыс. км/ч, что в два раза превышает скорость SR-71. Если все пойдет по плану, полноразмерная демонстрационная модель может подняться в воздух в следующем десятилетии.

Даже при благоприятном ветре и обильном финансировании нет гарантий, что проект SR-72 станет реальностью. ВВС США заявили о своем интересе к этой идее, однако в официальные переговоры с Lockheed Martin еще не вступали.

За рубежом также вряд ли окажется много желающих приобрести этот наверняка дорогой беспилотник - даже если американское правительство разрешит "Локхиду" продавать его какой-либо другой стране.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме