В Африке численность слонов упала до критической точки

  • 19 августа 2014
Африканский слон-самец Правообладатель иллюстрации Reuters

Популяция африканских слонов достигла критической точки - ежегодно на континенте гибнет больше слонов, чем рождается.

Группа исследователей опубликовала в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (официальном журнале Национальной академии наук США), согласно которой с 2010 года в Африке от рук браконьеров погибло около 35 тысяч слонов.

Ученые предупреждают, что если эта тенденция не изменится, то слоны исчезнут как вид через 100 лет.

"Мы подрываем структуру сообщества слонов и уничтожаем популяции по всему континенту", - заявил ведущий автор статьи Джорд Уиттемьер из университета штата Колорадо.

Страшные потери

За последние годы резко возросли объемы торговли слоновой костью, а килограмм слоновьих бивней стоит теперь на черном рынке тысячи долларов. Спрос на них растет в основном за счет стран Азии.

Биологи уже давно указывали на угрозу уничтожения слонов как вида, но в данном исследовании дается подробная оценка происходящей в Африке экологической и биологической катастрофы.

Ученые пришли к выводу, что между 2010 и 2013 годами Африка ежегодно теряла в среднем по 7% популяции слонов.

Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption Останки убитого браконьерами слона на севере Кении

Естественный прирост слоновьей популяции составляет около 5%, и это означает, что слонов с каждым годом становится все меньше.

Джулиан Бланк, который также участвовал в исследовании, сотрудник Конвенции по международной торговле угрожаемыми видами дикой фауны и флоры (CITES), говорит: "Если такой темп уничтожения слонов сохранится, со временем мы столкнемся со значительным сокращением общего числа слонов".

Он указывает, что в разных районах обитания слонов их судьба складывается по-разному. Например, в Ботсване популяция слонов растет, но в других странах центральной Африки распространение браконьерства ведет к быстрому сокращению числа животных".

За последние 10 лет численность слонов в странах центральной Африки снизилась на 60%.

Вид на грани вымирания

Браконьеры, как правило, убивают самых зрелых и крупных слонов. Это означает, что гибнут в первую очередь крупные самцы на пике своей способности к размножению, а также самки, стоящие во главе семьи и имеющие детенышей. После них в популяции остаются лишь незрелые молодые слоны, что приводит к нарушениям в иерархии популяции и вредит ее росту, говорит профессор Уиттемьер.

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Уничтожение слоновьев бивней стало привычным делом в ЮАР, где так борются с браконьерами

Экологические организации уже давно призывают принять срочные меры.

Джон Сканлон, генеральный директор CITES, говорит, что еще сохраняется надежда, что тенденцию к уничтожению слонов как вида удастся обратить вспять.

"Мы должны прежде всего улучшить условия жизни местного населения, которое сосуществует со слонами, усилить меры контроля за незаконной торговлей слоновьей костью и снизить спрос на черном рынке", - говорит он.

Новости по теме