Равен ли суммарный вес муравьев весу человечества?

  • 22 сентября 2014
муравьи

Известно утверждение, что если взвесить всех живущих в мире муравьев, то их вес будет равен общему весу всех живущих в мире людей.

Впервые это предположение прозвучало в книге "Путь к муравьям" американского энтомолога Эдварда Уилсона и немецкого биолога Берта Хеллдоблера, вышедшей в свет в 1994 году.

Авторы основывали свою оценку на более ранних подсчетах британского энтомолога Ч. Б. Уильямса, который считал, что на Земле имеется 1 млн триллионов насекомых.

"Если считать, что муравьи составляют всего 1% от этого общего числа насекомых, то их популяция составляет 10 тысяч триллионов особей, - писали в своей книге Уилсон и Хеллдоблер. - В среднем вес рабочего муравья, в зависимости от вида, составляет 1-5 мг. Если сложить их всех вместе, получается, что все муравьи мира весят примерно столько же, сколько все человечество".

Этот подсчет основан на представлении, что средний человек весит в миллион раз больше среднего муравья. Так ли это на самом деле? Средний вес человека равен 62 кг, а это означает, что средний муравей должен весить примерно 62 мг.

Среднестатистический муравей

"Действительно, есть муравьи, которые весят около 60 мг, но это редкие виды, - говорит энтомолог Франсис Ратниекс из Сассекского университета. - Обычные муравьи, живущие в британских садах, весят 1-2 мг".

На самом деле никто толком не знает, какова общая численность муравьев в мире. Даже подсчеты Уилсона и Хеллдоблера неточны. В настоящее время на свете живет 7,2 млрд человек. Если взять только взрослых старше 15 лет, их общих вес составит около 332 млрд кг. Если согласиться, что на свете имеется 10 тысяч триллионов муравьев, каждый из которых весит около 4 мг, то их общей вес составит всего 40 млрд кг.

Но профессор Рантниекс считает, что подсчеты Уилсона и Хеллдоблера, хотя и неверны в наши дни, еще не так давно отражали реальность.

"Всего 2 тысячи лет назад муравьи обгоняли по весу человечество, но примерно с конца XVIII века, с момента обретения Америкой независимости, человечество стало бурно расти и перегнало по весу муравьев".

"Следует также помнить не только то, что людей становится все больше, а то, что они становятся все толще, так что не приходится удивляться, что мы оставили муравьев позади", - считает британский энтомолог.

Новости по теме