Летучие мыши могут глушить сигналы своих конкурентов

  • 7 ноября 2014
Летучая мышь Правообладатель иллюстрации nikolau hristov
Image caption Бразильские складчатогубы испускают особые эхосигналы, которые глушат сигналы конкурента

Обнаружен вид летучих мышей, обитающих в Мексике, которые способны глушить ультразвуковые сигналы своих конкурентов при погоне за добычей.

Такое "глушение" происходит в момент, когда мышь готовится схватить летящее насекомое. После этого другая мышь, которая применяет такую тактику, перехватывает добычу.

Как рассказывается в журнале Science, ученым впервые удалось зафиксировать подобное поведение летучих мышей на примере вида "бразильский складчатогуб".

Уже давно известно, что при охоте на насекомых все летучие мыши пользуются эхолокацией - они испускают ультразвуковые колебания, которые помогают им точно определять местоположение жертвы в полной темноте. Скорость и частота таких сигналов повышаются по мере приближения мыши к своей цели.

Энтомолог Ааарон Коркоран из университета Северной Каролины изучал поведение различных видов моли, когда случайно зафиксировал странные сигналы летучих мышей.

"Одна из двух мышей пыталась поймать мотылька, используя обычную тактику эхолокации. Вторая мышь, которая следовала за первой, испускала совершенно иные звуки, которые выглядели как попытка заглушить или исказить сигналы, подаваемые первой", - рассказывает ученый.

Правообладатель иллюстрации SPL
Image caption Летучие мыши собираются в огромные скопления во время ночной охты

"В большинстве случаев при подаче таких сигналов мышь, на которую они были направлены, теряла добычу", - отмечает он.

Ученым удалось записать с помощью специальных микрофонов эти звуки в ультразвуковом диапазоне. Когда их запись проигрывали в реальных условиях охоты мышей, они неизменно теряли добычу в результате дезориентации.

"Никто ничего подобного не наблюдал у других животных, пользующихся эхолокацией. Удивительно не то, что мыши соперничают между собой при охоте, а то, что они выработали способность генерировать сигнал для глушения", - говорит доктор Коркоран.

Исследователи собираются теперь выяснить, присуще ли такое поведение другим видам летучих мышей.

Профессор Кейт Джонс из Университетского колледжа Лондона, которая не участвовала в этом исследовании, замечает, что новые технические средства, появившиеся в последнее время, позволяют проникнуть в странный мир, в котором обитают летучие мыши.

Правообладатель иллюстрации aaron corocran
Image caption Доктор Коркоран изучал летучих мышей в полевых условиях

Она также изучает явление эхолокации у летучих мышей и считает, что ученым еще предстоит много узнать о социальной структуре жизни летучих мышей, и что новое исследование важно именно в этом смысле.

По мнению доктора Кейт Барлоу, которая работает в фонде охраны летучих мышей, социальные отношения в сообществах этих крылатых млекопитающих очень сложны для изучения в силу небольших размеров животных и ночного образа их жизни.

"Данное исследование бросает новый свет на сложное поведение этих созданий, которые научились пользоваться эхолокацией для обмана конкурентов. Это очень замысловатая и необычная стратегия поведения!", - говорит она.

Новости по теме