В Лондоне решат загадку пластин стегозавра

  • 4 декабря 2014
Скелет стегозавра Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Стегозавр был, пожалуй, самым загадочным из всех известных науке древних ящеров

Ученые приступили к самому детальному из когда-либо проводившихся изучению скелета стегозавра.

Палеонтологи рассчитывают ответить на следующие вопросы: сколько весил стегозавр, как он двигался, и для чего ему были нужны костяные пластины на спине?

Группа ученых из Великобритании просканировала и занесла в компьютер трехмерную модель 360 костей ископаемого ящера, создав тем самым цифровую модель скелета.

Изучаемый экземпляр получил имя "Софи". Его только что включил в экспозицию Музей естественной истории в Лондоне.

При этом следует отметить, что ученые не знают, был ли стегозавр при жизни мужского или женского пола. Стегозавра так назвали в честь дочери крупного финансиста, чье пожертвование позволило музею совершить покупку, стоимость которой остается секретом.

Скелет прибыл в музей год назад. 12 месяцев понадобилось ученым для того, чтобы подробно задокументировать уникальное приобретение.

Несмотря на то, что стегозавры являются одними из наиболее хорошо известных динозавров, достоверно о них известно не так уж и много. Во всем мире есть только 6 неполных скелетов этого гиганта, который жил на Земле примерно 150 млн лет назад.

Отдельные особи вырастали до солидных размеров: более 6 м в длину и порядка 3,5 м в высоту. Гигантские костяные пластины, которые не являются выростами каких-то частей скелета, но существуют обособленно, являются отличительной особенностью стегозавров.

Стегозавр: нерешенные вопросы

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption С этой недели "Софи" стала частью экспозиции Музея естественной истории в Лондоне
  • Для чего ему были нужны пластины на спине и шипы на хвосте?
  • Насколько эффективно работала его мускулатура?
  • Как такая маленькая челюсть умудрялась пережёвывать достаточно пищи, чтобы обеспечить энергией такое большое тело?
  • Сколько он весил?

Любопытно, что наиболее полное научное описание скелета стегозавра было составлено еще 100 лет назад. Сотрудники Музея естественной истории надеются расширить свои знания о природе стегозавров, воспользовавшись современным медицинским диагностическим оборудованием и возможностями компьютерного 3D-моделирования.

Возглавивший исследовательскую группу профессор Пол Баррет отметил, что больше всего ученых интересует, для чего стегозавру были нужны эти самые пластины.

В интервью Би-би-си он сказал, что ученым особенно интересно понять, нужны ли были эти пластины для обороны, или же играли роль проводников тепловой энергии, когда ящеру было слишком холодно или слишком жарко.

Тайны

Софи является самым "целым" стегозавром в мире. Ее скелет полон примерно на 80%. Сканированием всех 360 костей и созданием трехмерной компьютерной модели занималась доктор Шарлотт Брэсси.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Смогут ли ученые понять, как передвигались стегозавры?

"Я воссоздала скелет, чтобы посмотреть, как же он выглядел, потом постаралась нарастить мускулы и понять, как они крепились к костям. На этой стадии мы можем рассчитать их эффективность и реконструировать движения стегозавра", - рассказала доктор Брэсси.

Еще одна загадка, которую палеонтологам очень бы хотелось разрешить, заключается в том, чтобы понять, как в одном ящере сочетались такие огромные задние ноги и такие маленькие передние? Как ему вообще удавалось передвигаться?

А пока палеонтологи ломают голову над этими вопросами, любопытные могут поближе познакомиться со стегозавром по имени Софи в новой экспозиции музея.

Новости по теме