НАСА ожидает первые в истории фотографии Плутона

  • 25 января 2015
Космический аппарат "Новые горизонты" Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption Космический аппарат "Новые горизонты" приблизится к Плутону примерно на 13 тыс километров

Космический аппарат НАСА "Новые горизонты" вскоре сделает первые фотографии Плутона.

Аппарат "Новые горизонты" был запущен в космос девять лет назад, до того, как Международный астрономический союз причислил Плутон к карликовым, а не полноценным планетам.

Расстояние от Земли до Плутона составляет около пяти миллиардов километров.

Первые фотографии Плутона позволят более точно спроектировать пролет "Новых горизонтов" вблизи планеты, запланированный на июль этого года.

Ни один космический корабль никогда прежде не исследовал ни саму планету, ни ее пять известных нам спутников.

Поскольку космический аппарат все еще находится в 200 миллионах километрах от Плутона, эта карликовая планета будет едва заметна на фотографии – она будут выглядеть как световая точка на фоне звезд.

Тем не менее, руководители этой экспедиции говорят, что такие фотографии чрезвычайно важны для того, чтобы скорректировать траекторию полета космического аппарата, который пролетит мимо Плутона 14 июля.

Коррекция траектории

"Оптическая навигация – это один из способов корректировки полета, в ходе которого по мере приближения к Плутону будут регулярно делаться его снимки, чтобы определить положение космического аппарата относительно планеты", - объясняет ученый из Университета Джона Хопкинса в Балтиморе Марк Холдридж.

Правообладатель иллюстрации PA
Image caption Плутон состоит в основном из горных пород и льда, его масса меньше массы Луны в пять раз, а объём - в три раза

"После этого мы проведем ряд маневров и скорректируем траекторию полета так, чтобы достичь цели и пролететь через систему Плутона", - говорит он.

Как ожидается, первая коррекция траектории космического аппарата "Новые горизонты" будет проведена в марте.

Когда космический аппарат достигнет системы Плутона, он будет лететь столь быстро - со скоростью около 14 километров в секунду – что выйти на орбиту планеты будет практически невозможно, он пролетит сквозь спутниковую систему Плутона.

Ближе всего аппарат "Новые горизонты" приблизится к Плутону, согласно подсчетам, 14 июля в 11:50 по Гринвичу. В этот момент он будет находиться на расстоянии 13695 километров от поверхности планеты.

Новости по теме