Астероид, прошедший вблизи Земли, имеет свою луну

  • 27 января 2015
2004_bl86 Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Астероид 2004 BL86 имеет крошечный спутник с поперечником всего в 70 метров

Астрономы, наблюдавшие за прохождением вблизи Земли крупного астероида, обнаружили, что вокруг него вращается небольшой естественный спутник.

Астероид, получивший обозначение 2004 BL86, прошел мимо нашей планеты на вполне безопасном расстоянии в 1,2 млн км в понедельник. Это небесное дело имеет поперечный размер в 325 метров и по форме напоминает картофелину.

Радарные наблюдения позволили определить не только форму, период вращения и свойства поверхности этого тела, но и обнаружить спутник астероида диаметром всего в 70 метров.

Астрономы заранее хорошо изучили орбиту астероида 2004 BL86 и пришли к выводу, что он приблизится к Земле на наименьшую дистанцию на предстоящие два столетия. Полученные данные радарных измерений позволят в будущем точнее рассчитывать параметры его орбиты.

Такой крупный астероид подойдет к Земле на аналогичное расстояние только в 2027 году.

Этот астероид имеет обозначение 1999 AN10; его поперечный размер составляет чуть более 1 км. Его точная орбита пока остается непросчитанной, и возможно, что он приблизится к Земле на расстояние менее 36 тысяч км. Большинство геостационарных спутников Земли находятся на орбитах такой высоты.

Ученые считают, что реальные параметры орбиты этого небесного тела заставят его пройти на гораздо большем расстоянии от нашей планеты.

В настоящее время астрономы склонны считать, что в результате наблюдений последних лет обнаружено более 90% крупных астероидов в околоземном пространстве, падение которых на Землю могло бы привести к геологической катастрофе. Такие астероиды имеют размеры 1 км и более. Ни один из них пока не находится на траектории опасного сближения с нашей планетой в обозримом будущем.

Малые тела - большая опасность

Однако данные, полученные с орбитального инфракрасного телескопа НАСА WISE, указывают, что численность объектов размерами 100-1000 метров может составлять около 20 тысяч, и огромное большинство таких небесных тел остается пока неизвестным.

Данные расположенных по всему миру инфразвуковых станций слежения за ядерными испытаниями Организации по Договору о всеобъемлющем запрещении ядерных испытаний позволяют не только отслеживать колебания земной коры, вызванные ядерными взрывами под землей, но и регистрировать колебания, вызванные падениями крупных метеоритов и других небесных тел.

В период с 2000 по 2013 годы эта сеть зарегистрировала 26 крупных взрывов на поверхности нашей планеты, мощностью от 1 до 600 килотонн в тротиловом эквиваленте. Атомная бомба, уничтожившая японский город Хиросима, как известно, обладала мощностью в 15 килотонн.

К счастью, большинство таких небесных тел разрушаются при вхождении в верхние слои земной атмосферы и редко вызывают разрушения на поверхности.

Тем не менее, подобный метеорит, поперечный размер которого составил около 20 метров, прошел в 2013 году над Челябинском, а его распад вызвал ударную волну, которая стала причиной повреждений зданий и травм сотен людей.

Новости по теме