Европа запустила первый многоразовый ракетоплан

  • 11 февраля 2015
Старт ракеты Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Ракета-носитель Vega доставил аппарат IXV на орбиту, откуда тот самостоятельно вернулся на Землю

Европейское космическое агентство (ЕКА) осуществило запуск первого экспериментального беспилотного космического корабля многоразового использования IXV.

Название корабля – это аббревиатура Intermediate eXperimental Vehicle (промежуточный экспериментальный аппарат).

Первый полет этого экспериментального аппарата был рассчитан всего на 100 минут и в целом прошел успешно, если не считать 40-минутной задержки старта, причины которой ЕКА пока не объяснило.

В 13:40 по Гринвичу с помощью ракеты-носителя Vega аппарат был выведен с космодрома Куру во Французской Гвиане на низкую орбиту с высотой около 450 км и тут же начал обратный спуск в атмосферу, чтобы мягко приводниться в Тихом океане.

Челнок отделился от ракеты-носителя на высоте около 320 км и затем с помощью собственных двигателей поднялся еще на 100 километров.

При обратном входе в атмосферу скорость аппарата, как предполагается, достигала 7,5 км в секунду. При такой огромной скорости посадочная поверхность капсулы разогревалась до 1700 градусов по Цельсию.

Хотя IXV получил в прессе неформальное название ракетоплана, никаких крыльев у него нет, только система закрылок, позволяющая корректировать положение аппарата в атмосфере. На последней стадии полета (а точнее говоря, свободного падения) включилась система парашютов, которая обеспечила мягкую посадку двухтонного аппарата.

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Многоразовый космический аппарат IXV был запущен с космодрома Куру во Французской Гвиане

За полетом IXV можно было следить по официальному "твиттеру" ЕКА, который сообщал о каждой стадии полета: отделении ступеней ракеты, выходе на расчетную высоту, начале спуска, выбросе парашютов и приводнении.

За эти полтора с небольшим часа полета IXV должен быть провести целый ряд научных исследований, которые сами по себе будут использоваться в разработке различных программ - от создания многоразовых ракет до организации полета на Марс.

Спасательное судно ЕКА ожидало IXV посреди Тихого океана, приблизительно в 3 тысячах километров от Галапагосских островов.

Догнать США и Россию

Европа довольно сильно отстала от США и России в области многоразовых космических аппаратов, и IXV должен сократить это отставание.

"Европа научилась великолепно выходить на орбиту, у нас есть отличные пусковые площадки. Мы обладаем превосходными технологиями по управлению сложными системами на орбите. Но мы несколько отстали в вопросе, как возвращаться с орбиты. Для того, чтобы замкнуть полный круг - выход на орбиту, работа на орбите и возвращение с орбиты, - нам как раз нужно поработать над третьей частью, чтобы быть на уровне других развитых космических наций", - объясняет научный сотрудник ЕКА Джорджо Тумино.

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Сотрудники ЕКА наблюдают, как космический корабль укладывают в пусковую оболочку

Ученым важен не только общий успех первого полета - то есть благополучное возвращение аппарата на Землю. Не менее важны измерения, которые проводились многочисленными датчиками аппарата во время полета.

Большая часть телеметрии передавалась в центр управления полетом, за исключением короткого периода радиомолчания - момента прохождения IXV через атмосферу на большой скорости, когда возникающая вокруг поверхности аппарата плазма поглощает все выходящие из него сигналы.

Правообладатель иллюстрации ESA J.Huart
Image caption После выхода на орбиту на высоте около 450 км космический аппарат сразу начал снижение и мягко опустился на поверхность Тихого океана в районе Галапагосских островов

Однако, как отмечали до старта специалисты ЕКА, самой ответственной частью было поведение аппарата в плотных слоях атмосферы - начиная с 82-ой минуты полета. Именно на этой стадии во время испытаний аппарата (его сбрасывали с высоты в 3000 метров с военного вертолета), ученые отмечали отклонения от расчетных параметров.

Еще один период радиомолчания ожидался сразу после непосредственного приводнения аппарата - так и вышло, но в тот момент с судна уже был установлен визуальный контакт с IXV.

"Приводнение подтверждено! IXV снова на Земле!" - сообщил "Твиттер" ЕКА.

На базе IXV Европейское космическое агентство планирует создать транспортный многоразовый космический корабль, уже получивший название Pride, который будет уже не просто падать, но действительно летать.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Конструкторы IXV Джорджо Тумино (слева) и Хосе Мария Гальего позируют с уменьшенным макетом аппарата на фоне его полноразмерной копии

Pride должен будет научиться приземляться на твердую взлетно-посадочную полосу, подобно американским "Шаттлам", а точнее говоря - их автоматическому беспилотному потомку под кодовым обозначением X-37B.

Об этом проекте мало что известно, за исключением того, что этот непилотируемый многоразовый космический аппарат уже совершает успешные полеты в интересах Пентагона.

Аналогичная европейская программа, как ожидается, будет целиком гражданской.

"Страны-участники ЕКА должны еще договориться о том, что мы хотим делать с помощью такого аппарата. Но чем бы мы ни наполнили наш корабль, он всегда будет использоваться в сфере гражданской космонавтики", - уверен Джорджо Тумино.

Правообладатель иллюстрации ESA J.Huart
Image caption В районе Галапагосских островов приводнения космического аппарата ожидало исследовательское судно Европейского космического агентства

Новости по теме