Почему морские котики насилуют пингвинов?

  • 4 марта 2015
морские котики и пингвины Правообладатель иллюстрации Liam Quinn

Морских котиков застали за экстремальным сексом: они пытались совершать половые акты с пингвинами. В том, чем обусловлен внезапный межклассовый секс в Антарктике, попытался разобраться корреспондент BBC Earth.

В холодной Антарктике кипят жаркие страсти: на отдаленном и по большей части пустынном острове морские котики демонстрируют экстремальные формы сексуального поведения.

Они пытаются заниматься сексом с пингвинами.

Замечен в этом был не один котик, и не однажды. Исследователи засняли процесс и описали свои наблюдения в журнале Polar Biology.

Такое поведение морских котиков, впрочем, не повергло в шок специалистов, проводивших наблюдения. Впервые морской котик, пытавшийся совокупляться с королевским пингвином, был заснят еще в 2006 году на острове Марион-Айленд в Антарктике, где проживают оба этих вида. Случай был описан, ученые, изучив произошедшее, предположили, что котик был неопытным в сексе. Либо это было агрессивное поведение хищника. Либо попытка поиграть, перешедшая в сексуальную плоскость.

Однако новые случаи, зафиксированные в работе "Многочисленные случаи сексуального насилия над королевскими пингвинами со стороны кергеленских морских котиков", ученых все-таки удивили.

"Честно говоря, я не ожидал, что случай, наблюдавшийся в 2006 году, когда-либо повторится, тем более, несколько раз", - говорит Нико де Брун из Института исследований млекопитающих в южноафриканском Университете Претории.

Правообладатель иллюстрации Thebeccamurray
Image caption Пингвины все чаще становятся жертвами сексуального насилия

Специалисты регулярно проводят наблюдения за фауной острова, пытаясь обнаружить редкое или нехарактерное поведение.

Группа исследователей под руководством де Бруна и Уильяма Хэддада трижды наблюдала, как молодые морские котики вступали в половые акты со здоровыми пингвинами неустановленного пола.

Два случая произошли в заливе Гудхоуп, еще один - на Фанк-бич. Инцидент 2006 года был зафиксирован на другом пляже, Трайпот-бич.

"Мы заинтересовались не на шутку", - прокомментировал де Брун последние случаи.

Все четыре инцидента похожи. Каждый раз морской котик догоняет и ловит пингвина, после чего взбирается на него. Котик пытается совокупиться с птицей несколько раз, примерно по пять минут за один заход, отдыхая в перерывах.

Пингвины совокупляются через клоаку, и тюленям, похоже, в некоторых случаях тоже удавалось туда проникнуть. Хэддад заснял инциденты на видео.

В трех из четырех случаев морские котики отпускали пингвинов. Однако однажды котик убил пингвина и съел его после полового акта.

На этом острове морские котики часто охотятся на пингвинов для пропитания.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Эти пингвины предпочитают держаться от котика подальше

За исключением этих инцидентов науке не известны случаи, когда ластоногие млекопитающие (к ним относятся тюлени, морские котики и морские львы) пытались бы заняться сексом с представителем другого биологического класса - в данном случае с птицами.

Ученые могут лишь гадать, чем объясняется такое поведение морских котиков.

Но недавние наблюдения дают основание предположить, что в популяции котиков на этом острове половое насилие над пингвинами может представлять собой заученное поведение.

"Котики могут обучаться - это видно на примере их поведения при поиске пищи", - поясняет де Брун.

Поэтому не исключено, что, наблюдая сексуальные нападения собратьев на пингвинов, другие морские котики тоже решают попробовать.

Это объясняло бы, почему такие инциденты происходят все чаще. Однако, по словам де Бруна, есть и другие загадки: "Если это заученное поведение, то мы не понимаем, чем оно полезно для молодых самцов. Ну разве что они узнают, что эти птицы - более доступный тренажер для отработки половых навыков".

Заснятые котики, как говорит ученый, были недостаточно взрослыми или крупными для того, чтобы сформировать собственные гаремы самок.

"Возможно, это реализация сексуального влечения, особенно с учетом гормонального фона в брачный сезон. Очень маловероятно, что они принимают пингвина за самку морского котика. Хотя трудно сказать", - признает специалист.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Earth.

Новости по теме