Ученые: треть древних мумий животных пустые внутри

  • 11 мая 2015
Мумия животного Правообладатель иллюстрации HORIZON 70 MILLION ANIMAL MUMMIES
Image caption По оценкам ученых, древние египтяне мумифицировали до 70 млн животных

Британские ученые заявили, что, по их данным, около трети египетских мумий животных - пустые внутри.

В частности, исследователи Манчестерского университета и музея сообщили, что после сканирования около 800 мумий животных они выяснили, что 30% из них – это просто свертки из ткани, очертаниями напоминающие животных и пустые внутри.

Причиной этого исследователи считают большой спрос в Древнем Египте на мумии животных – птиц, кошек и даже крокодилов, и изготовителям мумий в те времена, чтобы успевать за спросом, приходилось изготавливать подделки.

При этом, как отмечается в докладе ученых, третья часть завернутых в ткань мумий - это действительно хорошо сохранившиеся останки животных, еще треть – лишь части некоторых животных, и в последней трети свертков из ткани вовсе не было ничего.

70 миллионов мумий

Археологи обнаружили в Египте 30 обширных катакомб, от пола до потолка забитых миллионами мумий животных. Каждое захоронение посвящено одному животному - к примеру, собакам, кошкам, крокодилам, ибисам, обезьянам.

По оценкам ученых, древние египтяне мумифицировали до 70 млн животных.

"Масштаб мумификации животных между примерно 800 г. до н.э. и Римским периодом был гигантским", - говорит д-р Кэмпбелл Прайс из Манчестерского музея.

Однако обнаружилось, что зачастую самые красиво завернутые мумии не содержат внутри останков животных.

По словам д-ра Лидии Макнайт из Манчестерского университета, животных выращивали и убивали в промышленных масштабах.

"При таком количестве захоронений животных должны были убивать, когда они были еще совсем маленькими. Кроме того, наверняка была какая-то особенная программа их разведения", - говорит Лидия Макнайт.

Но даже при таком подходе производителям мумий трудно было удовлетворить гигантский спрос на мумии.

"Мы полагаем, что для мумификации зачастую использовались не сами животные, а их частицы, или нечто, связанное с их жизнью - например, кусочки яичной скорлупы или остатки гнезд. Они имели особенное значение для египтян, поскольку находились в непосредственной близости от животных, хотя и не были собственно телами животных", - говорит Лидия Макнайт.

По этой причине, по мнению ученых, пустые внутри мумии нельзя считать аферой или подделкой - изготовители использовали все, что они могли найти.

Новости по теме