Зачем НАСА свои истребители

  • 10 июня 2015
Истребители НАСА Правообладатель иллюстрации NASA

В интернете появилось видео, снятое из кабины истребителя F-15D, дозаправляющегося в воздухе. Самолет принадлежит американскому космическому агентству НАСА. Интересно, зачем этой организации свои военно-воздушные силы? Корреспондент BBC Future объясняет.

НАСА содержит целый парк истребителей - таких же, как и те, что обычно эксплуатируются в ВВС, ВМФ и Корпусе морской пехоты США. Но у боевых машин космического агентства вполне мирные задачи - их используют для переучивания летчиков в астронавтов, а также в качестве самолетов сопровождения для воздушного наблюдения за космическими кораблями и экспериментальными летательными аппаратами.

Видео, о котором речь, появилось в сети 27 мая. На нем видно, как летчик истребителя F-15D Eagle сближается с самолетом-заправщиком KC-135. Летчики-истребители обучены дозаправке в воздухе в ходе продолжительных полетов.

Правообладатель иллюстрации USAF
Image caption Дозаправка в воздухе требует от летчика развитых навыков пилотирования

Это непростое дело требует большого мастерства: истребителю необходимо пристроиться сзади к заправщику, который летит с гораздо меньшей скоростью, и обеспечить попадание заправочной штанги в горловину топливного бака. В хвостовой части танкера находится оператор, который наблюдает за стыковкой через иллюминатор и при необходимости чуть выдвигает или убирает подвижную часть заправочной штанги.

Зачем же НАСА понадобились истребители, которые обычно эксплуатируются в вооруженных силах? Американское космическое агентство использует реактивные самолеты уже давно: в 1960-х гг. НАСА модифицировало несколько типов фронтовых истребителей, таких как ракетоподобный F-104 Starfighter, для проведения скоростных и высотных испытаний.

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Пара учебно-тренировочных самолутов T-38 Talon сопровождает космический челнок "Колумбия", приземляющийся на полигоне Уайт Сэндз в штате Нью-Мексико в 1982 г.

Известный американский летчик-испытатель Чарльз "Чак" Йегер, первым преодолевший звуковой барьер в управляемом горизонтальном полете, разбил один из таких модифицированных F-104 в ходе испытательного полета, проводимого в интересах НАСА, но сам выжил.

НАСА часто применяет самолеты сопровождения для наблюдения за другими своими летательными аппаратами в воздухе. С 1960-х НАСА эксплуатировало парк учебно-тренировочных реактивных самолетов T-38 Talon (этот же тип используется при обучении летчиков ВВС США). Именно эти самолеты сопровождали при возвращении из космоса многоразовые корабли "Спейс шаттл".

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption НАСА использует истребители F-15 Eagle для наблюдения за испытательными полетами летательных аппаратов, а также для поддержания летных навыков будущих астронавтов

Сейчас НАСА эксплуатирует истребители F-15 и F/A-18 Hornet (последний тип используется также в военно-морском флоте США). Помимо функции сопровождения летательных аппаратов эти самолеты применяются и для поддержания летных навыков будущих астронавтов. Действительно, тем, кто учится управлять космическим кораблем, и самолет для тренировки нужен поскоростнее и поманевреннее.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме