Зонд "Нью Хорайзонс" пролетел мимо Плутона

Фото Плутона
Подпись к фото,

Перед тем как временно отключить связь, зонд передал самую детальную на данный момент фотографию Плутона

Космический зонд НАСА "Нью Хорайзонс" достиг ближайшей к планете Плутон точки своей траектории, пролетев мимо нее на скорости 14 километров в секунду.

Согласно расчетам, это произошло во вторник в 11:50 по Гринвичу, когда зонд пролетел на расстоянии 12500 км от поверхности Плутона.

Ранее НАСА обнародовало самую детальную из всех полученных с зонда фотографий Плутона, сделанную во вторник.

Это последний снимок Плутона, который зонд "Нью Хорайзонс" передал на Землю перед тем, как прекратил связь на время прохождения мимо планеты.

В среду зонд должен сделать более детальные фотографии, пролетая мимо Плутона.

Ключевой момент

Когда зонд приблизился к Плутону, специалисты центра управления полетом последний раз проверили работу его систем, после чего зонд отключил связь, отведя свою антенну от Земли и сконцентрировавшись на Плутоне.

Подпись к фото,

В центре управления полетом празднуют успех миссии, но с нетерпением ждут возобновления связи с зондом

Только после того как зонд пролетит мимо Плутона и снимки окажутся в его бортовом компьютере, он снова соединится с Землей.

Как ожидается, это произойдет не ранее полуночи, и всех, кто связан с этим полетом, ждет долгое, напряженное ожидание сигнала от зонда, находящегося на расстоянии почти 5 миллиардов километров от Земли.

Пролет "Нью Хорайзонс" вблизи от Плутона – ключевой момент в истории освоения космического пространства.

"Мы провели начальную разведку Солнечной системы - работу, начатую при президенте Кеннеди более 50 лет назад и продолжающуюся сейчас при президенте Обаме", - сказал научный руководитель проекта Алан Стерн.

Успех миссии "Нью Хорайзонс" означает, что теперь все планеты Солнечной системы – от Меркурия до Плутона - хотя бы раз посещались космическими зондами.

Сложнейшие маневры

"Нью Хорайзонс" регулярно поставлял в центр управления полетом информацию, приближаясь все ближе и ближе к Плутону, но все эти снимки поблекнут по сравнению с теми, которые он сделал, пролетая близко от планеты.

Подпись к фото,

Зонд "Нью Хорайзонс" пролетел мимо Плутона на расстоянии 12,5 тыс. км

Зонд исследует не только Плутон, но и пять его спутников.

Для этого зонду нужно провести сложнейшие маневры, поворачиваясь на огромной скорости то к одному, то к другому небесному телу.

"Я не могу дождаться момента, когда я сяду и углублюсь в изучение всей этой поступающей к нам информации . А сейчас мы просто стоим под этим водопадом и наслаждаемся", - сказал в интервью Би-би-си Алан Стерн.

Плутон был открыт 85 лет назад и долгое время считался девятой планетой Солнечной системы.

Однако затем выяснилось, что Плутон представляет собой лишь одну из планет-карликов, формирующих вместе с обломками других планет так называемый пояс Койпера.

В связи с этим Плутон в 2006 году был лишен статуса полноценной планеты, однако интерес исследователей к космическому телу, удаленность которого от Земли не позволяла получить четкие фотографии его поверхности, нисколько не угас.