Удивительный мир пупка: откуда там берется шерсть?

  • 22 июля 2015
Шерсть в пупке человека Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Возможно, образование пупочных катышков способствует очищению пупка от бактерий

Почему у одних людей пупок в течение дня остается чистым, а другим приходится каждый вечер извлекать из него пушистый комок? Ответ на этот вопрос искал корреспондент BBC Future.

Вот что вам необходимо знать о пупочных катышках - комочках шерсти, образующихся в пупке: чаще всего они наблюдаются у волосатых мужчин средних лет, особенно у тех, кто недавно прибавил в весе.

К таким выводам пришел доктор Карл Крушельницки из Сиднейского университета. Доктор Карл, как его называют поклонники, ведет научное радиошоу. Один из слушателей как-то задал ему вопрос, откуда берутся пупочные катышки. Крушельницки задумался и решил провести интернет-исследование, по результатам которого заключил, что пупочная шерсть встречается в основном у мужчин средних лет с большим количеством волос на теле. За это исследование в 2002 г. он был удостоен Шнобелевской премии, вручаемой "за достижения, которые заставляют сначала засмеяться, а потом – задуматься".

В дополнение к онлайн-исследованию Крушельницкий с группой коллег собрали у добровольцев образцы пупочной шерсти и попросили их мыть волосяной покров вокруг пупка. Оказалось, что водные процедуры действительно предотвращают образование катышков.

(Другие статьи сайта BBC Future на русском языке)

Доктор Карл с коллегами, возможно, не являются ведущими мировыми экспертами в данной области, но предложенное ими объяснение формированию пупочной шерсти по крайней мере интуитивно понятно. Волосы вокруг пупка, по их мнению, играют роль одностороннего храповика - подцепляют мельчайшие волокна ткани с внутренней стороны одежды и перемещают их к пупку.

Чем старее одежда, тем меньше катышки

Крушельницки - не единственный, кого заинтересовал механизм возникновения пупочной шерсти. В 2009 г. исследователь Георг Штайнхаузер из Венского технического университета написал на ту же тему статью в журнале Medical Hypotheses. По причинам, известным лишь ему одному, Штайнхаузер каждый вечер на протяжении трех лет собирал собственные пупочные катышки. Хотя, по его заверениям, он достаточно чистоплотен и каждый день принимает душ, под конец дня в пупке Штайнхаузера неизменно образуется комочек шерсти.

Всего Штайнхаузер собрал 503 таких катышка общим весом менее грамма. В среднем каждый комочек весил 1,82 мг, хотя семь образцов превышали вес в 7,2 мг, а победителем стал 9,17-миллиграммовый гигант.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Цвет пупочной шерсти, как правило, соответствует преобладающему цвету ворсинок, из которых она состоит

"Катышки явно состояли из хлопковых ворсинок, поскольку имели тот же цвет, что и одежда, которую я носил в каждый конкретный день", - писал Штайнхаузер. Причем размер катышков был меньше при носке костюмных рубашек, а также старых футболок - в последнем случае, вероятно, это объясняется тем, что на ткани оставалось уже очень мало ворсинок.

Штайнхаузер пришел к тому же выводу, что и Крушельницки: за образование катышков отвечают волосы, растущие вокруг пупка. Он предположил, что именно волоски собирают с одежды ворсинки, а затем направляют их к пупку. "Волосяные чешуйки действуют подобно рыболовным крючкам", - писал исследователь.

Когда Штайнхаузер побрил волосы вокруг пупка, то обнаружил, что, как и в случае с добровольцами доктора Карла, этого достаточно, чтобы прекратить процесс образования пупочной шерсти.

Но Штайнхаузер пошел еще дальше. Он проанализировал химический состав катышка, который сформировался у него в пупке после носки белой футболки из стопроцентного хлопка. Если бы образец целиком состоял из ворсинок с футболки, анализ показал бы присутствие в катышке только целлюлозы. Однако исследователь обнаружил наличие и других частиц - пыли, чешуек кожи, жировых и белковых клеток, а также пота.

По-видимому, волоскам на животе все равно, что подцеплять. Основываясь на этих результатах, Штайнхаузер пришел к выводу, что у тех из нас, кто "производит" пупочную шерсть, пупки в целом должны быть чище, поскольку в процессе удаления катышков заодно ликвидируются и другие виды загрязнения.

Хотя изучению причин образования пупочных катышков посвящают свои силы и время далеко не все ученые (возможно, Крушельницки и Штайнхаузер - вообще единственные исследователи, заинтересовавшиеся этой темой), сейчас в Университете штата Северная Каролина проводится серьезное исследование с целью понять, что еще можно найти в человеческом пупке.

Сотрудник кафедры биологии Роб Данн совместно с университетским центром поведенческой биологии учредил "Проект по изучению разнообразия форм пупочной жизни" (Belly Button Diversity Project). В 2011 г. Данн с коллегами собрали образцы пупочной шерсти у 500 с лишним добровольцев - участников конференции Science Online в г. Роли (столице Северной Каролины), а также мероприятия "День Дарвина" в городском музее естественных наук. Исследователей интересовали не ворсинки - они хотели изучить микрофлору пупка. "Пупок - одна из наиболее близких к нам сред обитания, однако он остается относительно малоизученным", - заявили ученые.

Начиная с того самого первого исследования (а с тех пор исследователи собрали дополнительное количество образцов), команда Данна открыла потрясающее микробиологическое разнообразие пупка - поистине кладезь микроскопических форм жизни.

Адаптация к жизни в пупке

В первой партии из 60 проб ученые обнаружили по крайней мере 2368 видов микроорганизмов. Они подозревают, что реальная цифра, скорее всего, должна быть еще больше. Но и найденное количество бактерий более чем в два раза превышает разнообразие видов птиц или муравьев, населяющих Северную Америку.

Однако большинство обнаруженных видов встречается редко - 2128 из них обнаружили в пупках пяти и менее подопытных. На самом деле самое большое количество видов бактерий присутствовало в пупке одного-единственного добровольца.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Пупочные катышки формируются и у тех, кто каждый день принимает душ

Несмотря на такое поражающее воображение разнообразие, подавляющее большинство бактерий, живущих в человеческих пупках, принадлежит всего к нескольким видам. Хотя исследователям не удалось обнаружить ни одного вида бактерий, который был бы типичен для пупочной флоры всех испытуемых, восемь видов были найдены в пупках по крайней мере 70% добровольцев. Совокупное количество организмов этих видов составляло почти половину от общего числа всех найденных бактерий.

Исследователи также обнаружили три вида архей - бактерий, которые обычно встречаются в экстремальных средах. Интересно, что два из трех видов были найдены в пупке одного и того же добровольца, который признался, что не принимал душ уже несколько лет.

Откуда взялось такое разнообразие пупочной флоры? Команда Данна подозревает, что восемь наиболее типичных видов бактерий адаптировались к жизни на человеческой коже - или, возможно, в самом пупке, - в то время как прочие виды лишь изредка навещают далекие пупочные берега.

Ученые проводят аналогию с разнообразием видов рыб в устье реки. Постоянные обитатели приспособились к этой среде, в то время как другие виды, которые могут на короткое время заплывать в реку, не приспособлены к длительному выживанию в местных условиях. Точно так же непропорционально большое количество деревьев определенных видов в тропических лесах адаптируется к местному климату. Другие же виды, хотя и способны произрастать в тропической почве, не в состоянии образовывать колонии.

Хотя большое разнообразие микроорганизмов не дает возможности предсказать, какие именно типы бактерий можно обнаружить в пупке отдельно взятого человека, исследователи способны подсказать, какие из видов встречаются наиболее часто.

Так что даже если в вашем пупке не образуются катышки, не стоит печалиться - все равно это очень густонаселенная территория, жизнь там бьет ключом.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме