Когда нос вдруг превращается в барометр

  • 5 октября 2015
Молнии Правообладатель иллюстрации Getty

Есть люди, обладающие удивительным свойством: ощущать запах горящего дерева и вонь скунса всякий раз, когда собирается гроза. Корреспондент BBC Future встретилась с человеком-барометром.

Макс Ливси был в отпуске в тот день, когда вдруг почувствовал запах горящей листвы.

Он оглядел гостиничный номер, но не обнаружил ничего такого, что могло бы вызвать столь необычный аромат.

На протяжении нескольких последующих недель запах усиливался и варьировался от древесной гари до серного лукового газа.

В конце концов, он пришел к выводу, что где-то поблизости обосновалось семейство скунсов. "У меня начали слезиться глаза, и появилось странное ощущение в горле, от которого я не мог избавиться", - говорит он.

(Другие статьи сайта BBC Future на русском языке)

Ливси (это не настоящее его имя), которому сейчас 72 года, по профессии инженер-программист. Странный запах он объяснил тогда для себя затхлостью гостиничного номера.

Однако фантомный запах снова появился, когда Ливси вернулся домой. Запах усиливался в течение дня и держался часами.

Наш герой обратился к Алану Хиршу из Фонда исследований и лечения чувств запаха и вкуса в Чикаго.

Хирш, чья специальность – расстройства обоняния, протестировал его общую способность воспринимать всевозможные запахи разной интенсивности. Он обнаружил, что у Ливси нарушено восприятие самых обыкновенных запахов.

Это не стало полной неожиданностью. Ливси страдал от болезни Паркинсона, а ослабленное обоняние – один из симптомов этого недуга.

Возможно, болезнь вызывает повреждение обонятельных нейронов, т.е. клеток, передающих информацию о запахах от носа в мозг.

Человек-барометр

Но что же стало причиной галлюцинаций? Время от времени мы переживаем то, что можно назвать "спонтанным обонятельным разрядом", при котором обонятельные рецепторы активизируется на короткое время.

Как правило, этот разряд подавляют другие нейронные рецепторы, которые передают информацию о реальных запахах, и ничего необычного не происходит.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Приближающаяся гроза может пахнуть, как потревоженное семейство скунсов

В то же время, в результате нарушения способности воспринимать запахи эти внезапные обонятельные выбросы не подавляются, и пациенты воспринимают их как фантомные ароматы. (По схожей причине некоторые люди с нарушениями слуха начинают слышать навязчивые обрывки музыкальных произведений, которые, на самом деле, являются ничем иным, как продуктом их воображения).

Впрочем, Ливси начал замечать кое-что еще более странное: его галлюцинации усиливались перед грозой.

Его фантосмия (аномалия системы обоняния) постепенно нарастала за два-три часа до того, как начинали собираться тучи, и держалась до прекращения грозы.

Иногда, говорит Ливси, он мог предсказать грозу часов за десять до ее начала.

По словам Хирша, это был первый случай фантосмии, связанный с погодой, с которым ему пришлось столкнуться.

Однако взаимосвязь между погодой и человеческими недугами наблюдается далеко не в первый раз.

Болят колени – должно быть, к дождю

Более двух тысяч лет назад Гиппократ выявил связь между невралгическими жалобами и погодой.

Ученые провели первые исследования этого феномена в 1887 году и обнаружили прямую зависимость между температурой и влажностью с одной стороны и болями в суставах и мышцах - с другой у людей, страдающих хроническими заболеваниями.

С тех пор взаимосвязь между погодой и мигренями, также как между погодой и болями у людей с множественным склерозом, были подробно описаны в научной литературе.

Куда менее известен тот факт, что чувство обоняния ослабевает по мере понижения атмосферного давления, говорит Хирш.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Падение давления перед грозой ослабляет обонятельные способности

Поскольку падение давления перед грозой ослабляет обонятельные способности Ливси, оно способно и дальше обострять его фантосмию.

Конечно, фантомные запахи, которые ощущает Ливси, могут быть вызваны с определенным смещением в воспоминаниях, когда избирательная память заставляет его обращать внимание только на те случаи, когда фантосмия обостряется перед грозой, и пренебрегать колебаниями, которые происходят в других случаях.

Не исключено, что на его ощущения попросту влияет прогноз погоды. Сам Ливси не считает, что причина заключается в этом.

Очень часто было так, что он не был знаком с прогнозом и все равно мог предсказать ухудшение погоды.

Хирш тоже полагает, что взаимосвязь между погодой и фантосмией существует. Он говорит, что этот симптом проявляется и тогда, когда людей, например, альпинистов, тренирующихся перед восхождениям на большие высоты, помещают в гипобарические барокамеры, в которых они подвергаются воздействию пониженного давления.

"Мы наблюдаем фантосмию и у людей, которые совершают длительные экскурсии в высоких широтах Антарктики", - добавляет он.

После знакомства с Ливси Хиршу пришлось лечить еще несколько человек с похожими расстройствами.

"Каждый, кого мы наблюдали до сих пор, отличался нарушением чувства обоняния в обычных условиях и рассказывал, что испытывал наиболее яркие галлюцинации перед грозой", - говорит ученый.

На подъем?

Эта проблема сложна для объективного изучения. Во время одного из предварительных экспериментов Хирш попытался вызвать галлюцинации у своих пациентов, предложив им подняться на скоростном лифте на самый верх Центра Джона Хэнкока – 100-этажного небоскреба в Чикаго высотой 343,5 метра.

Хотя этот опыт не очень сильно повлиял на фантосмию Макса Ливси, Хирш сделал вывод, что изменение давления повышает интенсивность некоторых фантомных запахов, которые чувствует его подопечный.

Это дает основания полагать, что проблема может быть связана с незначительными изменениями атмосферного давления.

К сожалению, устойчивых методов лечения не существует. Несколько лет назад Ливси стал принимать препарат L-допа (леводопа) в дополнение к медикаментозной схеме для лечения болезни Паркинсона. В течение примерно пары месяцев его обонятельные галлюцинации были едва заметны.

Но не так давно в Чикаго наблюдалась довольно плохая погода, и фантосмия вернулась.

Возникла мысль, что он может попытаться ослабить галлюцинации с помощью усиления того, что осталось от его прежнего чувства обоняния.

Несколько месяцев назад, по рекомендации Хирша, Ливси стал вдыхать три разных запаха по три раза в день.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Если постоянно держать свой нос наполненным приятными ароматами, то болезнь может уйти

Похоже, что пахучие ароматы начали вытеснять обонятельные галлюцинации. "Как будто помогает, - говорит он. – Но не исключено, что я всего лишь выдаю желаемое за действительное".

По большей части он просто старается игнорировать запахи. Помогает сосредоточенность на работе, говорит он, а также смех и еда.

Галлюцинации не причиняют Ливси боли, но они, по его словам, сильно раздражают.

"Когда они особенно интенсивны, такое чувство, что пахнет экскрементами. А это довольно неприятно".

Иногда запах меняется, но всегда остается неприятным, говорит Ливси.

"Запахи сопровождаются другими физиологическими эффектами, например, слезятся глаза, - рассказывает он. – Как-то я читал, что некоторым людям в виде галлюцинаций представляется аромат роз. Хотел бы я знать, кто эти счастливчики. Я бы предпочел такой вариант".

У меня возник вопрос, а не просил ли его кто-нибудь предсказать, какой будет погода.

Он смеется в ответ: "Нет, 100-процентной точности не бывает. Я же не национальная метеорологическая служба. А если спросят, я предложу им заглянуть в их собственный iPad!"

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме